Comment le National Endowment for the Arts plaide pour l'avancement artistique depuis 50 ans

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Logo Fonds national de dotation pour les arts

Le logo de l'AEN (Photo: L'AEN)

Saviez-vous que Dotation nationale pour les arts plaide pour l'avancement artistique aux États-Unis depuis plus de 50 ans? Visant à rendre l'art accessible à tous, l'agence indépendante facilite les politiques et finance des projets qui permettent aux Américains de tous horizons «de participer aux arts, d'exercer leur imagination et de développer leurs capacités créatives».

Ces dernières années, l'AEN est devenue un sujet de discussion controversé, tant sur le paysage politique que sur la scène de l'art contemporain. Ici, nous examinons de plus près cette agence importante afin d’illustrer les tenants et aboutissants du financement fédéral des arts de l’AEN.

Qu'est-ce que l'AEN?

Fonds national de dotation pour les arts

Constitution Center, où la NEA est basée (Photo: Stock Photos from 010110010101101 / Shutterstock)

Fondée en 1965 et basée à Washington, D.C., la Dotation nationale pour les arts, ou NEA, est une agence indépendante du gouvernement fédéral qui «finance, promeut et renforce» les arts aux États-Unis d'Amérique (y compris les territoires américains).

Le financement

Les particuliers et les organisations peuvent demander des subventions de l'AEN. Le financement octroyé par la NEA va principalement aux organisations à but non lucratif projets– des performances et expositions aux programmes d'éducation artistique – dans une gamme de domaines artistiques, comme le design, les arts médiatiques, la musique, etc. En plus des projets, le soutien financier de l'AEN facilite les arts recherche, spécial initiatives, partenariats (avec les agences étatiques, régionales et fédérales; les organisations philanthropiques; et les personnalités locales), et les réalisations de toute une vie récompenses.

Les distinctions accordées par la NEA sont les suivantes: la National Heritage Fellowship, la plus haute distinction en art populaire; la bourse NEA Jazz Masters pour des musiciens et des experts de jazz exceptionnels; et la National Medal of Arts, qui célèbre ceux qui «méritent une reconnaissance spéciale en raison de leur contribution exceptionnelle à l'excellence, à la croissance, au soutien et à la disponibilité des arts aux États-Unis».

Consultatif

La NEA est dirigée par un président nommé par le Congrès et confirmé par Président. Le président exerce un mandat de quatre ans et est conseillé par le Conseil national des arts, un comité composé de 18 membres choisis par le président et approuvés par le Sénat. Les membres du Conseil national des arts ont un mandat de six ans.

Le président est également conseillé par six membres du Congrès qui «siègent d'office, sans droit de vote, pour un mandat de deux ans». Deux de ces membres du Congrès sont nommés par le Président de la Chambre et deux sont choisis par le leader de la majorité du Sénat. De plus, un membre est choisi par le leader minoritaire de la Chambre et un autre est nommé par le leader minoritaire du Sénat.

Établissement

Lyndon B Johnson

Le président Lyndon B. Johnson prononce une allocution lors de la signature du projet de loi de la National Foundation on the Arts and the Humanities Act. (Photo: Bibliothèque présidentielle LBJ (domaine public))

En 1964, le président Lyndon B. Johnson a promulgué la Bonne société, une série d'initiatives et de programmes politiques destinés à éliminer la pauvreté et à promouvoir l'égalité. Johnson a principalement recherché une réforme sociale par l'éducation, la santé, le logement et d'autres secteurs étroitement liés. Cependant, il voyait également un potentiel stratégique dans les arts.

S'inspirant du Federal Art Project de Franklin Delano Roosevelt – une agence du New Deal qui a recruté plus de 8 millions de personnes pour produire de l'art public qui, à son tour, a stimulé l'économie – Johnson a signé le Loi sur la Fondation nationale des arts et des sciences humaines en septembre 1965. Proposé par le représentant William S. Moorhead de Pennsylvanie et inspiré d'un rapport de 1963 du Commission nationale des sciences humaines, cette législature a créé deux agences indépendantes approuvées par le Congrès: la Dotation nationale pour les arts et Dotation nationale pour les sciences humaines (NEH), qui «soutient la recherche, l'éducation, la préservation et les programmes publics en sciences humaines».

L'AEN aujourd'hui

Bâtiment national de dotation pour les arts

Photo: Photos de Stephen B. Goodwin / Shutterstock

En 1965, l'AEN a affecté 2 898 308 $ en subventions. En 2020, le financement totalise 162 250 000 $, soit seulement 0,003% du budget fédéral. Ces fonds sont répartis sur 2 400 subventions dans chaque district du Congrès, l'accent étant mis sur l'accessibilité. Selon l'agence, 65% des subventions de l'AEN sont allouées aux petites et moyennes organisations; 40% de la programmation existe dans les quartiers très pauvres; et 36% des subventions vont à des organisations au service des «personnes handicapées, des personnes en institution et des anciens combattants».

Grâce aux efforts de l'AEN, il y a eu une «croissance des activités artistiques dans des régions du pays qui étaient auparavant mal desservies ou pas du tout desservies», aboutissant au type d'accessibilité aux arts que les fondateurs du pays envisageaient. "Les arts et les sciences sont essentiels à la prospérité de l'État et à l'ornement et au bonheur de la vie humaine", a déclaré George Washington en 1781, "ils ont une revendication primordiale à l'encouragement de chaque amoureux de son pays et de l'humanité."

Pourtant, l’existence apparemment inaliénable de l’AEN n’a pas été sans défis. Outre les problèmes de censure et les controverses entourant le contenu de ses expositions financées, la NEA a été confrontée à plusieurs menaces d'élimination: d'abord en 1981 sous l'administration Reagan; puis en 1995 par le président de la Chambre, Newt Gingrich; et, enfin, aussi récemment que cette année aux mains de l'administration Trump.

En 2017, 2018, 2019 et 2020, le président Trump a cherché à abolir entièrement la National Endowment for the Arts, la Commission nationale des sciences humaines, l'Institut des services de musée et de bibliothèque et la Corporation for Public Broadcasting. Dans chaque cas, cependant, les deux chambres du Congrès ont nié ses efforts et les agences ont continué à rendre l'art accessible au public, tout comme Washington, Johnson et d'autres présidents l'ont voulu.

"Nous devons soutenir nos artistes et célébrer leur travail", a déclaré le président Obama en 2015, "et faire notre part pour veiller à ce que l'esprit créatif américain qui nous a définis dès le début prospère pour les générations à venir."

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