Comment l'art et la culture afro-américains se sont épanouis pendant la Renaissance de Harlem

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Quel était l'art de la Renaissance à Harlem

Défilé de l'UNIA à Harlem, 1920 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

Au début du XXe siècle, le quartier de Harlem à New York a subi une transformation historique. Au cours de ce qui est maintenant décrit comme le la renaissance d'Harlem, la région a prospéré en tant que centre culturel pour les Afro-Américains, culminant avec des progrès sans précédent dans l'art, la littérature et la musique.

Bien que cet «âge d'or» ait duré moins de 20 ans, son héritage a perduré pendant des décennies. En raison de son influence sur les arts et de son impact sur la culture noire moderne, la Renaissance de Harlem reste l'un des mouvements culturels les plus importants d'Amérique.

L'histoire de la Renaissance de Harlem

Alors que le mouvement a émergé progressivement, de nombreux historiens marquent son début en 1918 – deux ans après le début du Grande migration. Ce phénomène a vu un exode massif de plus de 6 millions d'Afro-Américains fuyant le sud isolé vers les zones urbanisées à travers le pays. «Cherchant l'asile politique à l'intérieur des frontières de leur propre pays» (Smithsonian Magazine), nombre de ces individus sont partis pour New York et se sont installés à Harlem.

Quel était l'art de la Renaissance à Harlem

Jacob Lawrence, Panel 40 («Great Numbers») de la «Migration Series», 1940-1941 (Photo: Ron Cogswell via Flickr Public Domain)

Depuis le début du siècle, Harlem attirait de plus en plus de résidents noirs. Alors qu'il était initialement destiné à être un quartier blanc de classe supérieure, un excédent de logements a laissé bon nombre de ses bâtiments vides. Une poignée de familles afro-américaines d'autres parties de la ville ont rempli ces espaces vides, incitant d'autres New-Yorkais noirs à emboîter le pas. Cela a rendu le quartier particulièrement attrayant pour les demandeurs d'asile du Sud, dont la réinstallation a contribué à transformer le quartier modeste en un centre culturel majeur.

"La section Harlem de Manhattan, qui ne couvre que trois miles carrés, a attiré près de 175 000 Afro-Américains, donnant au quartier la plus grande concentration de Noirs au monde", explique le Musée national d'histoire et de culture afro-américaine. «Harlem est devenue une destination pour les Afro-Américains de tous horizons. Des ouvriers non qualifiés à une classe moyenne éduquée, ils ont partagé des expériences communes d'esclavage, d'émancipation et d'oppression raciale, ainsi qu'une détermination à forger une nouvelle identité en tant que peuple libre. »

Afin d'aider à atteindre cet objectif commun, les artistes afro-américains de tout le pays se sont rendus à Harlem, où leur créativité a été encouragée et leur travail révolutionnaire.

Réalisations culturelles

Art

Quel était l'art de la Renaissance à Harlem

Photographie d'étudiants dans un cours d'art gratuit au Harlem Community Art Center, 290 Lenox Avenue, New York City (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

De beaux artistes affluent à Harlem lors de sa renaissance. La plupart de ces figures se concentraient sur la peinture, la sculpture et d'autres moyens d'explorer artistiquement l'histoire afro-américaine. Cette approche a abouti à une vaste collection d'œuvres historiquement importantes, à partir des sculptures puissantes et poignantes de l'artiste féminine Meta Vaux Warrick Fuller aux peintures murales modernistes de l'âge du jazz par Aaron Douglas.

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Aaron Douglas, «Aspirations», 1936 (Photo: Wiki Art Fair Use)

Comme de nombreux artistes pratiquant à Harlem, Douglas était membre du Harlem Artists Guild. Créé par le sculpteur Augusta Savage, artiste multidisciplinaire Charles Alstonet muraliste Elba Lightfoot en 1935, la Harlem Artists Guild était une organisation destinée à défendre les artistes afro-américains du quartier.

Bien que la guilde n'ait duré que quelques années (elle s'est terminée en 1941), elle a atteint les objectifs énoncés dans sa constitution: encourager les jeunes talents, favoriser les relations entre les artistes et le public, et améliorer le niveau de vie et les opportunités des artistes. . Elle a également conduit à la création du Centre d'art communautaire de Harlem, un espace sans précédent créé à travers le Federal Art Project.

L'écriture

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W. E. B. Du Bois, 1918 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Une autre discipline qui a prospéré pendant la Renaissance de Harlem était l'écriture. Pendant ce temps, les personnes impliquées dans le mouvement se sont largement appuyées sur la presse écrite et la poésie pour faire passer le mot.

Un magazine qui s'est avéré particulièrement populaire était La crise, publication trimestrielle publiée par le Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP). Destiné à «montrer le danger des préjugés raciaux, en particulier tel qu'il se manifeste aujourd'hui envers les personnes de couleur», La crise travail partagé par des écrivains noirs. LA TOILE. Du Bois (un éminent activiste, sociologue, historien et écrivain) était le rédacteur en chef du magazine – qui est toujours en circulation aujourd'hui – jusqu'à sa démission en 1934.

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Premier numéro de «The Crisis: A Record of the Darker Races», novembre 1910 (Photo: Wiki Art Fair Use)

En plus des magazines comme La crise, les poèmes ont fourni une plate-forme pour l'activisme et un moyen de réfléchir sur l'histoire des Noirs. Au centre de ce phénomène se trouvait Langston Hughes, un poète qui considérait l'écriture comme un moyen «d'exprimer notre moi à la peau sombre sans crainte ni honte». Hughes a été un pionnier de poésie jazz, qui traduit le son distinctif du jazz en œuvres écrites lyriques. Les pièces notables de Hughes incluent «Dreams», «The Weary Blues» et «Words Like Freedom».

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Une plaque de bronze à New York Stock Photos de Oleg Anisimov / Shutterstock

Mode

Harlem Renaissance Fashion

Trois femmes afro-américaines à Harlem pendant la Renaissance de Harlem, v. 1925 (Photo via Wikimedia Commons CC-BY-SA 4.0 (domaine public))

La mode a également subi une cure de jouvence au cours de cette période, alors que les jeunes hommes et femmes noirs ont été inspirés pour s'habiller de manière plus flamboyante. Au lieu de longues jupes traditionnelles, les femmes portaient robes taille basse et des accessoires flashy comme des boas en plumes et des bérets à aigrettes. De même, les hommes ont commencé à porter «Zoot»Des costumes de style, qui comprenaient un pantalon taille haute à jambes larges et un long manteau avec des épaules rembourrées.

La musique

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Photo: Stock Photos de Africa Studio / Shutterstock

La Renaissance de Harlem est apparue lorsque le Âge du jazz était en plein essor. Cette période est caractérisée par la popularité et la prolifération croissantes de la musique jazz – un genre caractérisé par des rythmes expressifs et syncopés et divers degrés d'improvisation – parmi toutes sortes de données démographiques américaines. Comme les genres ragtime et blues qui l'ont inspiré, le jazz a été inventé par des musiciens noirs, ce qui en fait une partie intrinsèque de la Renaissance de Harlem.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=FIRdvFfpDIA (/ intégré)

Pendant ce temps, les grands jazz comme Duke Ellington, Billie Holiday, Ella Fitzgerald, et Louis Armstrong ont pris de l’importance, en partie grâce à des performances au Harlem’s Cotton Club. Bien que ce lieu soit séparé («seuls les clients blancs pouvaient entrer dans l'établissement alors que tous les services et divertissements étaient fournis par des artistes noirs», explique Harlem World Magazine), il a joué un rôle central dans la vulgarisation du jazz et a contribué à faire avancer la cause du mouvement.

Le Cotton Club a fermé ses portes après une émeute raciale en 1935, un événement qui, avec la Grande Dépression, a marqué la fin de la Renaissance de Harlem.

Héritage

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Une mosaïque à Harlem (Photo: ShellyS via Flickr (CC BY-NC-SA 2.0))

Bien que l'âge d'or de Harlem ait pris fin au milieu des années 1930, son héritage reste fort aujourd'hui. Outre les contributions de ses artistes, écrivains et musiciens, le mouvement a ouvert la voie à de futures réalisations. Des artistes modernes comme Jacob Lawrence à l'emblématique Théâtre Apollo, la région a continué de façonner des personnages et des sites encore plus importants au cours du siècle dernier.

En 2013, la Première Dame Michelle Obama a parlé dans le quartier de New York, qu'elle a salué comme un site important pour l'histoire afro-américaine. «Il y a une raison pour laquelle je voulais vous amener tous à Harlem aujourd'hui», a-t-elle dit, «et c'est parce que cette communauté est imprégnée du genre d'énergie et de passion qui est typiquement américaine mais qui a également touché tant de personnes à travers le monde. . "

Elle a terminé son discours en lisant le poème de Langston Hughes, «Dreams».

Cet article a été édité et mis à jour.

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