Comment cette peinture vieille de 150 ans gèle un instant parisien éphémère

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Peinture de Paris

Gustave Caillebotte, «Rue Paris; Rainy Day »(détail), 1877 (Photo: The Art Institute of Chicago Public Domain)

Pour un aperçu de fin de siècle Paris, ne cherchez pas plus loin que le travail des impressionnistes. Fascinés par la vie contemporaine, ces artistes d'avant-garde ont cherché à capturer le passager impressions de leur environnement quotidien, qu'ils ont souvent rendu en traits rapides, comme des croquis. Si ce style incarne l'impressionnisme, tous les artistes associés au mouvement n'ont pas adopté cette approche. En fait, le travail de fidèles impressionnistes de longue date Gustave Caillebotte frontières du réalisme, avec Rue de Paris; Jour de pluie servir d'exemple brillant.

Peint en 1877, Rue de Paris; Jour de pluie est l’une des peintures les plus célèbres de Gustave Caillebotte et un élément clé de l’impressionnisme. Avec une esthétique aussi disparate, cependant, vous vous demandez peut-être comment Rue de Paris; Jour de pluie s'inscrit dans le genre. Pour répondre à cette question, il faut d'abord regarder le contexte du tableau, en commençant par l'histoire de son créateur.

Gustave Caillebotte

Autoportrait de Gustave Caillebotte

Gustave Caillebotte, «Autoportrait», ca. 1892 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

En 1848, le peintre français Gustave Caillebotte est né à Paris. Enfant, Caillebotte a passé son jeune âge adulte à étudier le droit, à travailler comme ingénieur et à se battre dans la guerre franco-prussienne. En 1873, cependant, il entra dans la École des Beaux-Arts ("École des Beaux-Arts"), et l'année suivante, il se lia d'amitié avec des membres du Société Anonyme Coopérative des Artistes Peintres, Sculpteurs, Graveurs («Association coopérative et anonyme de peintres, sculpteurs et graveurs»), un groupe de peintres basés à Paris qui sera plus tard connu sous le nom de Impressionnistes.

Les grattoirs à plancher

Gustave Caillebotte, «The Floor Scrapers», 1875 (Photo: Wikimedia Commons Public Domain)

En 1874, ce groupe d'artistes a tenu sa première des huit expositions indépendantes. Destiné à offrir aux créatifs avant-gardistes une alternative aux salons du Académie des Beaux-Arts («Académie des Beaux-Arts»), cette nouvelle tradition séduit Caillebotte. Alors qu'il assistait à l'exposition inaugurale des impressionnistes en tant que spectateur, il a été invité à montrer son travail, y compris son célèbre Les raboteurs de parquet, ou Les grattoirs à plancher, qui avait été rejeté par le Salon – dans la deuxième édition, tenue en 1876.

La participation de Caillebotte à l'exposition a été accueillie favorablement. Parallèlement aux amitiés qu'il avait nouées avec des artistes comme Edgar Degas et Pierre-Auguste Renoir, cela le poussa à continuer de travailler avec les impressionnistes. En 1877, il expose à nouveau son travail dans leur exposition annuelle, avec Rue de Paris; Jour de pluie parmi ses temps forts les plus célèbres.

Rue de Paris; Jour de pluie

Paris Street Rainy Day

Gustave Caillebotte, «Rue Paris; Rainy Day », 1877 (Photo: le domaine public de l'Art Institute of Chicago)

Rue de Paris; Jour de pluie montre une intersection parisienne typique sur une journée particulièrement bruine. Plus précisément, il est situé dans le Carrefour de Moscou (connu aujourd'hui sous le nom de Place de Dublin) dans le 8e arrondissement de la ville, ou «quartier». Bien que la scène ressemble à un instantané, la composition était parfaitement planifiée. Les bâtiments haussmanniens – qui, en 1877, avaient fait leur apparition dans tout Paris dans le cadre du grand projet de modernisation du baron Haussmann – se retirent à l'arrière-plan; des rues pavées réfléchissantes et trempées de pluie composent le premier plan; et des flots de personnages couverts de parapluies tombent en cascade sur la toile.

Bien que ce choix de décors puisse ne pas sembler révolutionnaire aujourd'hui, il est l'une des contributions majeures de l'impressionnisme à l'art moderne. Une «impression» fugace d'une scène urbaine contemporaine, Rue de Paris; Jour de pluie est loin des scènes historiques, mythologiques et allégoriques des peintures traditionnelles françaises. Cette divergence, cependant, ne signifie pas que les impressionnistes n’ont pas été inspirés par d’autres mouvements. En fait, Caillebotte a été profondément influencé par la photographie, une forme d'art pratiquée par son frère, Martial.

Gustave Caillebotte

Martial Caillebotte, Gustave Caillebotte et Bergère sur la place du Carrousel, 1892 (Photo: Wikimedia Commons

Au début de l'impressionnisme, la photographie était une pratique nouvelle et pionnière. Intéressés à explorer les capacités artistiques de cette technologie naissante, de nombreux impressionnistes, à savoir Degas, l'un des amis les plus proches de Caillebotte, ont souvent recadré leurs compositions comme s'il s'agissait de photographies sincères. Cette approche a abouti à des compositions asymétriques dont le sujet semblait déborder de la toile.

Caillebotte a utilisé cette technique dans plusieurs de ses peintures, y compris Rue de Paris; Jour de pluie. Cela se manifeste principalement dans la manière dont l'artiste a placé ses sujets dans la composition, en particulier la figure à l'extrême droite du tableau qui, avec la moitié de son corps en dehors du cadre, semble entrer dans un instantané. De même, certaines des figures en arrière-plan sont obstruées, non pas par le bord de la toile, mais par des passants, des parapluies et même un cheval.

Le recadrage délibéré n’est pas la seule sensibilité photographique évidente Rue de Paris; Jour de pluie. Caillebotte a également cherché à évoquer la façon dont une caméra se concentre sur certains objets, à savoir floue en arrière-plan, principalement claire au premier plan et nette au milieu. Le style réaliste et les influences contemporaines de Caillebotte se prêtent également à cette technique, car ils ont permis à l'artiste d'associer ses traits d'une précision caractéristique avec un pinceau plus lâche et «impressionniste».

La peinture aujourd'hui

Institut d'art de Chicago

Photo: Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Rue de Paris; Jour de pluie est resté dans la famille Caillebotte jusqu'en 1955, date à laquelle il a été acheté par le collectionneur d'art prolifique Walter P. Chrysler Jr. Moins d'une décennie plus tard, Chrysler l'a vendu Wildenstein and Company, un marchand d'art historique, qui, à son tour, a vendu à la Institut d'art de Chicago en 1964.

Près de 65 ans plus tard, Rue de Paris; Jour de pluie demeure un point culminant de la collection du musée. Comme d'autres œuvres importantes hébergées par l'Art Institute of Chicago – y compris Un dimanche après-midi sur l'île de La Grande Jatte, Nighthawks, et gothique americain– cette peinture séminale prouve que n'importe quel sujet peut inspirer un chef-d'œuvre.

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