Chronomètres marins: les horloges qui ont changé le cours de la mondialisation

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Chronomètre marin John Harrison

Un chronomètre de marine de John Harrison, fabriqué entre 1761 et 1800. (Photo: Bjoertvedt via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Voyager à travers les fuseaux horaires peut être désorientant: les montres, les horloges et même votre horaire de sommeil doivent s'adapter à un nouveau longitude. Ce problème auquel sont confrontés les voyageurs modernes a eu des implications plus graves au XVIIIe siècle – une époque de concurrence impériale féroce en haute mer. Comme les navires voyageaient vers l'est et l'ouest à travers différentes longitudes, leurs horloges n'étaient pas en mesure de maintenir une heure précise. Le calcul des différences de temps étant un moyen fiable de déterminer les coordonnées longitudinales d'un navire, un mauvais chronométrage a entraîné la perte et le naufrage des navires. L'invention de la marine précise chronomètres changé à jamais le cours de la navigation et de la navigation.

Au début du 18e siècle, les marins pouvaient mesurer latitude en utilisant le soleil et les étoiles. Cependant, il n'existait aucun moyen précis de déterminer la coordonnée longitudinale de l'emplacement d'un navire. On savait que les coordonnées pourrait être calculé mathématiquement en comparant deux temps précis – l'un à une longitude connue et l'autre à un point inconnu. Malheureusement, le horloges à pendule du jour ne pouvait pas être compté sur pour garder des mesures fiables lorsqu'il était soumis au roulement d'un navire sur les vagues de l'océan. Après plusieurs catastrophes navales résultant d'une mauvaise navigation, le gouvernement britannique a offert une récompense pour les solutions techniques au problème de la longitude. le Loi sur la longitude de 1714 a offert 20 000 £ (26 302 $) à quiconque pourrait concevoir une méthode précise de calcul de l'emplacement d'un navire à moins d'un demi-degré.

Horloge chronomètre Frodsham

Chronomètre de marine par Charles Frodsham, Londres, vers 1844 – 1860. (Photo: Utilisateur: Ktr101 via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

Les horlogers ont décidé de gagner le prix en inventant un chronomètre de marine qui pourrait garder l'heure exacte à bord d'un navire. Le charpentier et horloger anglais John Harrison a finalement remporté le prix et il est crédité de l'invention du premier chronomètre de marine précis. En 1728, Harrison a commencé à construire son premier prototype d'horloge, connu sous le nom de H1. En 1736, les administrateurs du prix – le Conseil de longitude– ont été assez intrigués pour commander un essai en mer de son premier modèle. Satisfait des premiers résultats, Harrison a reçu des subventions pour continuer à affiner son mécanisme pour une précision améliorée. L'horloger a construit les modèles H2 et H3 au cours des deux prochaines décennies. Ces modèles utilisaient des ressorts et des balances plutôt que le pendule classique; cependant, la précision de chaque chronomètre faisait encore un peu défaut.

La grande pause de Harrison est venue avec son quatrième modèle, H4. Au milieu des années 1750, l'inventeur a décidé de fabriquer sa prochaine horloge de mer comme une montre, plutôt que les modèles volumineux précédents. En 1761, le Conseil a testé le H4 lors d'un voyage transatlantique. Les résultats ont été choquants – le montre de mer gardé le temps presque parfait. En arrivant en Jamaïque, la montre indiquait une heure locale seulement cinq secondes derrière l'heure réelle. Les calculs de longitude effectués à partir de l'heure enregistrée sur H4 étaient précis à moins d'un mille marin. Malheureusement, le conseil d'administration et le parlement anglais n'ont pas été immédiatement convaincus de l'exactitude de la montre. Il a fallu un cinquième modèle, H5, et une intervention personnelle du roi George III avant que Harrison ne reçoive le prix en argent pour l'œuvre de sa vie.

L'impact de la surveillance maritime – ou chronomètre de marine comme il est venu à être connu – était énorme. La navigation les capacités ont été considérablement améliorées pour les explorateurs des 18e et 19e siècles. Le tristement célèbre explorateur, le capitaine James Cook, a utilisé une réplique de la montre H4 lors de ses voyages, la trouvant exceptionnellement précise. Alors que les systèmes GPS électroniques ont principalement remplacé le chronomètre de marine aujourd'hui, certains marins sont encore tenus d'apprendre la méthode lors des processus de service naval ou de certification. Les chronomètres sont aujourd'hui particulièrement rencontrés dans la tradition des montres suisses, où le terme désigne la précision et l'exactitude.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette horloge qui a changé le monde, faites défiler vers le bas pour regarder une vidéo de la BBC.

L'invention de la chronomètre de marine-ou montre de mer—Changé les possibilités de navigation en haute mer à la fin du XVIIIe siècle.

Horloge intérieure h4

À l'intérieur de la montre de mer H4 de Harrison. (Photo: Mike Peel via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

Inventé par l'Anglais John Harrison, le chronomètre de marine permettait aux marins de garder une heure précise malgré le roulement de la mer et en se déplaçant dans les fuseaux horaires.

John Harrison

Portrait de John Harrison (1693-1776), horloger anglais, par Philippe Joseph Tassaert. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Harrison a été inspiré pour inventer la montre maritime grâce à des prix en argent – le British Longitudinal Act de 1714 offrait 20 000 £ à quiconque pouvait résoudre le problème de la détermination précise de la longitude en mer.

John Harrison Designs pour le chronomètre h4 Sea Watch

Un rendu de 1802 du H4 Sea Watch de John Harrison. (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Pour déterminer les coordonnées longitudinales, les marins devaient connaître l'heure exacte à leur emplacement pour une formule mathématique.

Horloge de mer H3 John Harrison

Chronométreur H3 Sea Clock de John Harrison. (Photo: Bin im Garten via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

La quatrième tentative de Harrison – la montre de mer connue sous le nom de H4 – a été précise à moins de cinq secondes du temps réel lors d'un voyage d'essai en Jamaïque. Cela a permis des calculs très précis des coordonnées du navire.

Bien qu'il ait fallu beaucoup de persuasion et une cinquième version de sa montre de mer pour qu'Harrison reçoive son prix en argent, le chronomètre de marine est rapidement devenu un élément indispensable de la navigation maritime.

Chronomètre marin

Chronomètre de marine H5 de Harrison. (Photo: Racklever via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Regardez la BBC dévoiler l'histoire fascinante du chronomètre de marine:

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=T-g27KS0yiY (/ incorporer)

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