Cette tortue Punk Rock aux «cheveux» verts est menacée d'extinction en Australie

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Tortue de la rivière Mary

Photo: Photos de Rob Downer / Shutterstock

Nichée dans les eaux de la Mary River en Australie, dans le Queensland, se trouve une espèce unique de tortue d'eau douce – la Tortue de la rivière Mary. Ce spécimen spécial a divergé des autres espèces il y a 40 millions d'années. Pour une tortue aussi ancienne, curieusement, elles n'ont été correctement décrites par les scientifiques il y a 25 ans. Ces animaux en voie de disparition sont distincts à bien des égards, mais attirent peut-être le plus d'attention pour leur coiffure punk.

Les tortues de la rivière Mary ont souvent ce qui ressemble à une vadrouille verte. En réalité, leur crinière élégante n'est que des algues qui sont attachées à l'animal et cultivées en longs brins. Ces tortues constituent un lieu de débarquement préféré pour les algues car elles passent une grande partie de leur temps sous l'eau. C'est parce que des glandes spéciales lui permettent d'absorber l'oxygène avec son cloaque – l'ouverture pour la reproduction et l'excrétion. Cela signifie que la tortue de la rivière Mary peut passer jusqu'à trois jours sous l'eau sans jamais avoir à faire surface pour respirer.

Incroyablement, ces tortues ont été vendues en masse dans les animaleries au cours des années 1960 et 1970. En fait, on estime qu’environ 10 000 œufs par an ont été expédiés en 10 ans. À l'époque, on les appelait des «tortues penny». Finalement, le chercheur sur les tortues John Cann s'est intéressé aux origines de ces nouveau-nés et a cherché d'où ils venaient. Pendant 20 ans, il a cherché des pistes pour découvrir d'où venaient les tortues trouvées dans les animaleries de Victoria. Cela l'a finalement conduit à la rivière Mary et lui, avec le chercheur américain John Leggler, a décrit l'espèce en profondeur en 1994.

Malheureusement, l'énorme demande pour ces tortues comme animaux de compagnie est l'une des principales raisons de leur déclin. Ceci, associé à la perte d'habitat due à la construction de barrages, a été dévastateur pour la population. Comme les tortues de la rivière Mary arrivent à maturité assez tard, leur taux de reproduction n'a pas été en mesure de maintenir la population. Actuellement, il ne reste qu'environ 10 000 tortues de la rivière Mary dans la nature.

«La tortue met beaucoup de temps à atteindre sa maturité sexuelle, ce qui peut prendre de 25 à 30 ans», explique le biologiste Rikki Gumbs. "Comme leur vulnérabilité a été découverte tardivement, nous avons perdu toute une génération à cause du commerce des animaux de compagnie et maintenant leur population est devenue très petite."

Heureusement, une attention renouvelée a été portée sur la tortue de la rivière Mary en 2018 lorsque la Zoological Society London (ZSL) a publié sa liste EDGE de reptiles en voie de disparition. Les écologistes travaillent actuellement pour protéger l'espèce et faire remonter le nombre de ses populations.

Regardez cette rare séquence de la tortue de la rivière Mary nageant sous l'eau.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=GuACJj9deCc (/ incorporer)

h / t: (Fonctionnement des trucs, National Geographic)

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