Cette semaine, Mars est la plus proche de la Terre depuis 17 ans

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Mars, la planète rouge

Photo: Photos de Vadim Sadovski / Shutterstock

Préparez vos télescopes – Mars est actuellement plus proche que jamais de la Terre. En fait, il est si proche que vous pouvez même le voir à l'œil nu, même si vous voudrez quelque chose de plus puissant si vous voulez voir les détails de la planète rouge. Au cours de la semaine prochaine, les astronomes pourront profiter de l'approche rapprochée de Mars pour avoir un aperçu de la planète.

Cet événement se produit lorsque Mars et la Terre sont à leur plus proche distance l'une de l'autre pendant leur orbite autour du Soleil. Bien que cela se produise tous les deux ans, en raison de leurs trajectoires elliptiques, la distance diffère à chaque fois. Par exemple, la distance minimale absolue qu'ils ont les uns des autres est de 33,9 millions de miles, mais cela n'a jamais été enregistré. Cette année, les planètes seront à seulement 38,6 millions de kilomètres les unes des autres, ce qui est le plus proche depuis 2003.

La prochaine fois qu'ils seront aussi proches, c'est 2035, soit à peu près au moment où la NASA espère envoyer des gens sur Mars. En fait, la NASA profite souvent de l'approche rapprochée lors du lancement de nouvelles missions. En ce moment, leur rover Perseverance est en route vers Mars, avec une date d'atterrissage prévue le 18 février 2021.

Où pouvez-vous voir Mars dans le ciel? Situé juste à côté de la Lune, il est visible toute la soirée, bien qu'il atteigne son point culminant vers minuit. Il y a des canulars circulant sur Internet disant que Mars apparaîtra aussi grand que la Lune, mais ne vous y trompez pas. Comme le dit la NASA, «Si c'était vrai, nous aurions de gros problèmes étant donné les attractions gravitationnelles sur la Terre, Mars et notre Lune!»

Assurez-vous donc de sortir, si le temps le permet, et profitez de ce moment rare pour voir Mars.

Découvrez d'autres opportunités d'observation des étoiles en octobre, gracieuseté de la NASA.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=CaSyuJPJfGM (/ incorporer)

h / t: (IFL Science !, Daily Mail)

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