Ce que la pandémie de grippe espagnole de 1918 peut nous apprendre sur le coronavirus

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Pandémie de grippe espagnole

Hôpital d'urgence du Kansas pendant la pandémie de grippe espagnole. (Photo: Archives historiques d'Otis, Musée national de la santé et de la médecine / CC BY)

Le coronavirus (COVID-19) étant qualifié de pandémie, il pourrait être utile de voir ce que nous pouvons apprendre d'une pandémie bien plus meurtrière: la grippe espagnole. À partir de 1918, ce virus a infecté environ 27% de la population mondiale et tué environ 50 à 100 millions de personnes. Également connue sous le nom de pandémie de grippe de 1918, elle impliquait le virus de la grippe H1N1, également responsable de la grippe porcine de 2009. Alors, que pouvons-nous retirer de la prise en charge de la grippe espagnole qui peut nous aider maintenant?

Étonnamment similaire à aujourd'hui, de nombreux gouvernements ont d'abord minimisé la gravité du virus. À l'époque, des pays comme l'Allemagne, les États-Unis, la France et le Royaume-Uni ne voulaient pas bouleverser le moral pendant les affres de la Première Guerre mondiale. L'Espagne, qui était neutre, a librement rapporté la pandémie. Cela a donné l'impression que les Espagnols étaient particulièrement touchés – ce qui était faux – d'où le nom de grippe espagnole. On pourrait faire le parallèle avec aujourd'hui, où le gouvernement américain a été critiqué pour la lenteur des tests, tandis que l'Italie a été particulièrement examinée en raison d'un grand nombre de cas découverts tôt grâce à des taux de tests élevés.

En fait, alors que l'Italie met sa population de 60 millions d'habitants en détention, ils tentent de forcer la distanciation sociale dans un effort pour empêcher la propagation de COVID-19. Partout dans le monde, de plus en plus de gouvernements mettent l'accent sur une hygiène appropriée et annulent les grands rassemblements dans le but de stopper l'élan du virus. C'est particulièrement important quand on regarde l'histoire. Une étude de 2007 sur la grippe espagnole a révélé que, si la grippe elle-même n'était pas plus mortelle que les souches précédentes, les facteurs environnementaux la rendaient plus mortelle. Il s'agit notamment de la surpopulation dans les hôpitaux, d'une mauvaise hygiène et de la malnutrition.

Les voyages sont également un autre facteur. En 1918, alors que la Première Guerre mondiale touchait à sa fin, les soldats rentrant chez eux ont aidé à propager le virus dans le monde. Aujourd'hui, notre capacité à voyager librement amène également COVID-19 à se déplacer rapidement d'un pays à l'autre. En fait, les restrictions sur les voyages sont quelques-unes des premières mesures que certains gouvernements ont prises tandis que le cas de la croisière Diamond Princess montre à quel point les quartiers proches peuvent provoquer une propagation rapide de la maladie.

Pandémie de grippe de 1918

Victimes de la grippe espagnole au U.S.Army Camp Hospital à Aix-les-Bains, France. (Photo: photographe non crédité de l'armée américaine / domaine public)

Avec des festivals comme SXSW et Coachella annulant ou reportant leurs événements et la NBA suspendant leur saison, beaucoup se demandent si ces organisations réagissent de manière excessive ou non. Voici un autre cas où la grippe espagnole peut nous enseigner une leçon précieuse. En 1918, ignorant les avertissements, la ville de Philadelphie a lancé un défilé pour soutenir l'effort de guerre. On estime que 200 000 personnes ont rempli les rues en signe de solidarité. À peine trois jours plus tard, des cas de grippe espagnole à Philadelphie ont explosé et les hôpitaux ont été remplis de malades et de mourants.

En revanche, la ville de Saint-Louis a mis les choses en sécurité en fermant préventivement les écoles, les terrains de jeux, les bibliothèques et les églises. Même les rassemblements publics de plus de 20 personnes étaient interdits. Ces tactiques de distanciation sociale ont eu un grand effet sur la façon dont la grippe espagnole s'est déroulée dans la ville, des recherches montrant que Saint-Louis s'est retrouvé avec moins de la moitié des décès par habitant de Philadelphie.

Bien sûr, la grippe espagnole était une maladie beaucoup plus violente que le coronavirus, où seulement 19% des personnes infectées sont gravement malades. Il s'agit d'un obstacle important à surmonter, car ceux qui pourraient être porteurs du virus sans signes de maladie pourraient être plus difficiles à convaincre que certains sacrifices sont nécessaires. Mais si tout le monde peut embarquer et rapidement, la pandémie de coronavirus aura très certainement moins de chances de survie.

"Vous pouvez comparer les résultats à Hong Kong, Singapour et Taïwan, qui ont utilisé ces interventions de manière agressive dès le début, avec ce qui s'est passé à Wuhan et ce qui se passe actuellement en Iran et en Italie", partage Richard Hatchett, médecin et chef de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations à Londres. «Il n'y a aucune raison de s'attendre à ce que le virus se comporte différemment en Europe et aux États-Unis qu'en Asie.»

Donc, si l'histoire nous apprend quelque chose, c'est pour rester calme – et rester en sécurité – mais pas pour sous-estimer la puissance d'un virus. Il suffit d'un éternuement ou d'une poignée de main pour continuer la chaîne d'infection. En prenant des mesures simples et pratiques, tout reviendra bientôt à la normale.

En savoir plus sur la pandémie de grippe mortelle de 1918, également connue sous le nom de grippe espagnole.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=U6Ccdk5wPvk (/ intégré)

Vous voulez faire votre part? Voici 7 conseils simples que l'OMS recommande d'éviter de propager le coronavirus.

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=8c_UJwLq8PI (/ intégré)

h / t: (Quartz, CDC)

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