Ce mémorial monumental à Crazy Horse est en construction depuis plus de 70 ans

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Crazy Horse Memorial dans le Dakota du Sud

Photo: Photos de James Dalrymple / Shutterstock

Saviez-vous que dans les Black Hills du Dakota du Sud, non loin du mont Rushmore, la deuxième plus grande sculpture du monde est en construction? Dans la terre sacrée de la tribu Lakota, les travailleurs sont actifs depuis plus de 70 ans sur le Mémorial du Crazy Horse. Cet immense hommage au légendaire 19e chef de la tribu Oglala Lakota est encore loin d'être achevé mais a déjà une apparence frappante.

Crazy Horse est une figure importante pour les Lakota, alors qu'il s'est élevé contre le gouvernement américain pour empêcher les colons blancs d'empiéter sur le territoire amérindien et de menacer leur mode de vie. Bien qu’il ait mené plusieurs batailles, il est surtout connu pour sa victoire en 1876 à la bataille de Little Bighorn. C’est là que les forces combinées des tribus Lakota, Cheyenne du Nord et Arapaho ont vaincu l’armée américaine dans ce qui est souvent connu sous le nom de Custer’s Last Stand.

Le monument du Crazy Horse a sa propre riche histoire, qui a commencé dans les années 1930 à la demande d'un chef Lakota. Henry debout ours était un chef Olgata Lakota et un leader respecté dans la communauté lorsqu'il a pris sur lui de commémorer Crazy Horse. À l'époque, les travaux sur le mont Rushmore étaient en cours et Henry Standing Bear estimait qu'il était injuste que le grand chef amérindien ne fasse pas partie des présidents. Il a fait appel à plusieurs reprises au sculpteur du mont Rushmore Gutzon Borglum en vain, mais cela ne l'a pas arrêté.

En 1939, il écrit au sculpteur américano-polonais Korczak Ziolkowski. Ziolkowski avait travaillé sur le mont Rushmore sous Borglum pendant une brève période et était intrigué par le projet. Une fois que Henry Standing Bear a échangé toutes ses terres – 900 acres au total – au gouvernement en échange de l'utilisation de la montagne, le projet a progressé. Le sculpteur a commencé à travailler en 1948 et a refusé tout financement gouvernemental, car il était sceptique quant à l'implication extérieure. Il s'est donc mis à exécuter sa vision seul, travaillant sans électricité, sans eau ni routes. Pour atteindre le sommet, il a utilisé un escalier en bois de 741 marches. Mais encore, il n'a pas été découragé.

Mémorial du Crazy Horse par Korczak Ziolkowski

Photo: Jonathunder via Wikipedia

Ziolkowski pensait que le projet prendrait environ 30 ans, mais il avait tort. Le concept appelle Crazy Horse à monter sur son cheval tout en pointant au loin vers la terre où de nombreux Amérindiens sont enterrés. Et il a travaillé dur dans le granit pour faire de son rêve une réalité avant de mourir en 1982 à l'âge de 74 ans. À ce moment-là, sa veuve Ruth Ziolkowski a pris en charge le projet. Elle a apporté de légères modifications aux plans originaux, comme en se concentrant sur la sculpture du visage de Crazy Horse plutôt que sur le cheval, comme Ziolkowski l'a envisagé. Elle a supposé à juste titre que la finition du visage attirerait les touristes et que ces frais de billets pourraient aider à financer le projet. Étant donné qu'aucun financement gouvernemental n'est impliqué dans la sculpture, c'était une décision intelligente.

Sept des enfants de Ziolkowski ont également travaillé sur la sculpture pendant cette période et le visage de Crazy Horse a été révélé en 1998. Bien sûr, ce n'est pas une représentation exacte de Crazy Horse, qui était connu pour refuser de prendre des photos, mais plutôt une représentation du grand chef. Haut de 87 pieds, la tête de Crazy Horse est bien plus grande que les portraits de 60 pieds du mont Rushmore. Une fois terminé, il se tiendra derrière la Statue de l'Unité de l'Inde en tant que deuxième plus grande sculpture au monde.

Actuellement, la Fondation Crazy Horse Memorial à but non lucratif est dirigée par la fille de Ziolkowski, la sculpteur Monique Ziolkowski. Elle a pris la relève après la mort de Ruth en 2014. Trois des enfants de Ziolkowski, ainsi que trois de ses petits-fils, travaillent à ses côtés dans le cadre du personnel. Le projet s'est élargi pour inclure également un campus satellite de l'Université du Dakota du Sud, qui fonctionne comme un centre éducatif et culturel. Connus comme l’Université indienne d’Amérique du Nord et le Musée indien d’Amérique du Nord, ils complètent le centre des visiteurs.

Le Crazy Horse Memorial, cependant, n'est pas sans controverse. De nombreux membres de la famille de Crazy Horse se sont prononcés contre le projet, affirmant qu’Henry Standing Bear n’avait pas consulté les membres de la famille avant de lancer le projet. Certains membres de la communauté suggèrent également que, compte tenu de son humilité, Crazy Horse ne serait pas à l'aise avec l'énorme statue. D'autres estiment que le mémorial est devenu plus sur le sculpteur et sa famille que Crazy Horse et son héritage.

Quelle que soit votre position, cependant, on ne peut nier le pouvoir incroyable de l’histoire derrière la création de la statue.

Le Crazy Horse Memorial, creusé dans les Black Hills du Dakota du Sud, est en construction depuis plus de 70 ans.

Mémorial du Crazy Horse par Korczak Ziolkowski

Photo: Osservastro / CC BY-SA

Voici une maquette de la sculpture prévue:

Cheval fou

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