Autonomiser les livres pour enfants rappellent aux Black Sons: «Ils sont tous bons» [Interview]

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Je suis tout livre de bonnes choses

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De 2010 à 2016, l'auteur Derrick Barnes n'a pu publier aucune de ses idées de livre. L'écrivain prolifique a écrit 30 livres inédits pendant cette période, et il craignait que personne ne veuille plus jamais publier son travail. Mais une fois que son fils lui a dit d'écrire «le livre pour enfants le plus noir qu'il puisse écrire», Barnes a écrit son livre d'images acclamé par la critique, intitulé Couronne: une ode à la coupe fraîche. Illustré par Gordan C. James, il raconte l'histoire d'un jeune garçon noir et la magie qui se produit lorsqu'il se fait couper les cheveux.

Après le succès de couronne, Barnes et James ont fait équipe pour un nouveau livre intitulé Je suis tout à fait bon. Comme couronne, il présente les magnifiques illustrations picturales de James qui complètent le message stimulant et important de Barnes.

Je suis tout à fait bon est raconté par un garçon noir qui est fier de tout ce qui fait de lui ce qu'il est. Il est confiant et ambitieux. «Je suis une boule d'énergie ininterrompue. Puissant et plein de lumière », écrit Barnes dans le livre. «Je suis un fonceur. Un créateur de différence. Un chef."

L'auteur a écrit le livre d'images comme un moyen d'affirmer les enfants noirs tout en montrant aux autres parents que les enfants noirs ont autant de valeur que tout autre enfant. «Nous nous soucions de nos fils, nous les aimons et les soutenons», dit Barnes à My Modern Met, «comme tous les autres parents le font. Quelle que soit votre appartenance ethnique ou votre race, nous nous soucions également de nos fils.

Nous avons eu le plaisir de parler avec Barnes de son écriture et de l'importance de la langue et des images pour les enfants. Faites défiler vers le bas pour lire notre interview exclusive.

Veuillez noter que cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Auteur Derrick Barnes

Auteur Derrick Barnes

Quelle est votre expérience en écriture?

J'avais des rêves d'écrire, et je voulais être un écrivain de type roman à ce moment-là. Quand je suis arrivé à (écrire des cartes de vœux à) Hallmark (Cards), tout le monde là-bas avait une sorte de représentation. Ils avaient des éditeurs; ou, s'ils étaient peintres, ils avaient des expositions d'art. C'était la première fois de ma vie que je me sentais chez moi. J'étais entouré de tonnes d'artistes talentueux. J'avais l'impression d'être à l'école supérieure. Vous savez, c'était juste un excellent environnement.

J'ai rencontré Gordon James qui est l'illustrateur de couronne et Je suis tout à fait bon. Nous sommes amis depuis 20 ans. Il m'a aidé à trouver un agent littéraire – Regina Brooks de Serendipity Literary Agency – et elle a une petite agence littéraire basée à Brooklyn, New York. Il m'a donné ses informations et je lui ai envoyé quelques nouvelles sur lesquelles je travaillais et nous avons signé un accord, comme en 2002/2003.

Les premières offres de livres qu'elle m'a proposées étaient un double projet scolaire. Ils ont commencé une imprimerie afro-américaine appelée Just Us Books, et ils ont conclu un contrat pour deux livres de lecture précoce. Il y a donc deux livres très courts appelés Arrêtez, laissez tomber et détendez-vous et le Blues des mauvais jours– ce sont mes premiers livres. Depuis, je suis en quelque sorte cimenté dans les livres pour enfants.

Couronne une ode au livre fraîchement coupé(a continué) Lorsque vous essayez d'entrer dans l'industrie pour la première fois, vous essayez simplement de mettre un pied dans la porte. J'ai écrit mes huit premiers livres et ils ont bien marché. Et, vous savez, j'étais dans tout ce mode «mettre le pied dans la porte»; mais, entre 2010 et 2016, je n'avais rien. C'est comme si personne ne voulait plus publier mon travail. J'ai écrit une trentaine de livres pendant cette période de six ans – j'appelle cela ma période de vallée. C'était difficile d'être dans la trentaine ou la fin de ma trentaine et de me demander si je serais un jour à nouveau publié.

Mais ensuite, c'était en 2016, et mon deuxième fils aîné est entré dans mon bureau et il m'a dit: «Papa, tu sais, tu n'es déjà pas publié, tu sais ce que tu devrais faire? Vous devriez écrire le livre le plus noir de tous les temps, comme le livre pour enfants le plus noir que vous puissiez écrire. Avec des chiffons et des pics. Et j'étais comme, il a raison.

Et donc, quelques semaines plus tard, un de mes amis, Dante, a posté une photo de son fils rentrant du salon de coiffure. C'est un beau profil latéral de ce gamin avec une belle coupe de cheveux. J'ai donc contacté Dante, un artiste, et il a pensé que c'était une excellente idée. Après cela, j'ai dit: «J'ai besoin que vous dessiniez 25 d'entre eux. Et laissez-moi écrire des poèmes sur la beauté de nos fils noirs, à quel point nous nous soucions d'eux. Pas tellement sur la coupe de cheveux, mais sur les garçons. Et il pensait que c'était une excellente idée. Mais il ne pouvait pas le faire parce qu'il était dans les délais pour trois choses. J'ai écrit le poème et il a fini par être le texte de couronne. Et ce livre a changé ma vie.

Je suis tout livre de bonnes chosesVos livres seront parmi les premiers livres que les enfants liront et du genre dont ils se souviendront à l'âge adulte. Qu'est-ce que ça fait de savoir ça en écrivant?

Mon fils disant «écrire le livre le plus noir possible» a vraiment déclenché quelque chose en moi. Chaque artiste, peu importe si vous faites de la musique ou si vous êtes créateur de mode, vous devez garder à l'esprit qui est votre public cible. J'ai 45 ans. Il y a toujours eu une pénurie d'images noires positives dans la littérature jeunesse. Quand je grandissais, ils ont fait beaucoup de livres sur les animaux. C'était Curieux George, beaucoup de singes, et des épithètes presque racistes, ou tout simplement des stéréotypes comme avoir des garçons noirs comme esclaves fugitifs ou faire du sport ou vivre dans les projets. Nous ne sommes pas un monolithe.

J'ai quatre garçons chez moi et ce sont quatre personnalités totalement différentes. Je les garde à l'esprit lorsque je travaille sur des livres. C'était la genèse de l'écriture Je suis tout à fait bon, que nous nous soucions et aimons nos fils et les soutenons, comme tous les autres parents le font. Quelle que soit votre appartenance ethnique ou votre race, nous nous soucions également de nos fils.

Je suis tout livre de bonnes choses

Extrait de "Je suis tout à fait bon"

Vous étiez récemment dans l'émission Drew Barrymore et elle a partagé des clips d'enfants et d'adultes vous remerciant pour la représentation que votre livre apporte. Pouvez-vous en parler un peu?

Ces livres seront les premiers livres que les enfants de tout petit âge – âgés de quatre à sept, huit ans – qu'ils verront jamais. J'essaie donc d'écrire d'un point de vue universel et d'écrire des histoires ou des idées universelles. Tout le monde peut égaler, en ce qui concerne couronne, pour obtenir quelque chose de nouveau, une nouvelle coupe de cheveux, une nouvelle paire de chaussures. Ce n'est donc pas spécifiquement une histoire noire, mais il est très important que les enfants de toutes races voient les autres enfants être un protagoniste, être le centre d'une histoire, être le centre d'un monde.

J'essaie de ne pas battre le lecteur au-dessus de sa tête avec l'idée que ce personnage est noir. Je n'ai pas besoin de faire ça. C'est tissé dans la langue. Le roi de la maternelle (livre) parle d'un enfant qui commence l'école pour la première fois, mais le personnage se trouve être un beau garçon noir. Et je pense qu'il est tellement impératif non seulement pour les enfants noirs de se voir, mais aussi pour les enfants non noirs de voir ce petit garçon noir dans ce rôle royal. Et il ne me ressemble peut-être pas, mais il a tellement de choses en commun avec moi.

Il y a beaucoup d'enfants qui ne vivent pas avec des enfants noirs, ils ne vont pas à l'école avec des enfants noirs, et la seule chose dont ils doivent tirer, ce sont des choses dans la culture pop, ou peut-être des stéréotypes négatifs qu'ils entendent même de leur propres parents parfois. Mais quand ils voient mes livres, cela leur donne autre chose à penser, que vous devez vraiment remettre en question tout ce que vous pensez savoir sur un groupe de personnes en particulier. Alors je garde cela à l'esprit.

Je suis tout livre de bonnes choses

Extrait de "Je suis tout à fait bon"

Vous travaillez très étroitement avec Gordon James. Vous êtes amis depuis si longtemps et vos mots et vos images vont si bien ensemble. Pouvez-vous parler de cette relation et de votre collaboration?

Nous respectons tellement le travail de chacun. Nous sommes tous les deux des hommes alpha, surtout quand il s'agit de notre travail. Et je suis un maniaque du contrôle quand il s'agit de mon travail. Je peux voir toute l'histoire présentée, visuellement comme je veux voir les choses, mais il aime obtenir le manuscrit et peut-être donner à l'auteur quelque chose auquel il ne pensait pas.

J'aime donner de la photographie juste pour mettre l'illustrateur dans l'état d'esprit de ma vision. Gordan ne veut pas travailler comme ça. Il veut faire son propre truc, ce qui me convient car nous partageons tous les deux la même mission: nous voulons tous les deux créer des livres où les enfants noirs et bruns sont mis sous un beau jour positif. Il s'agit simplement d'apprendre comment fonctionne votre partenaire. Je comprends mieux sa façon de travailler. Je ne veux jamais marcher sur ses orteils, alors je me retiens et le laisse faire son truc. Et cela semble avoir fonctionné.

Je suis tout livre de bonnes choses

Extrait de "Je suis tout à fait bon"

Vous donnez du pouvoir aux enfants lorsqu'ils sont jeunes, lorsqu'ils se familiarisent pour la première fois avec la littérature. Comment cela informe-t-il ce que vous écrivez?

Gordon dit tout le temps que parce qu'il est un bon artiste, son travail est suspendu dans les musées. Nous partageons tous les deux le même état d'esprit que, bien souvent, en ce qui concerne les œuvres d'art pour enfants, il y a tendance à être abasourdi. Mais il illustre pour les enfants de la même manière qu'il le ferait pour quelque chose qui va être acheté par un conservateur de musée – c'est peut-être la première expérience de l'enfant avec les beaux-arts. Et je ressens la même chose avec les mots. Nous n'avons pas besoin de réduire le langage ou les visuels pour les enfants. Les enfants sont extrêmement intelligents et curieux. Et donc il y a beaucoup de mots dans couronne et Je suis tout à fait bon en dehors des recommandations d'âge.

J'ai reçu des courriels de gens qui possèdent des garderies, j'ai reçu des courriels de professeurs d'arts linguistiques au lycée, qu'ils ont pu disséquer le livre dans la langue. Donc, j'essaye de ne m'en tenir à aucune tranche d'âge. Tout dépend du message et de l'idée que vous pouvez enseigner de nouveaux mots de vocabulaire et des idées qui inspirent vraiment les enfants.

Je suis tout livre de bonnes choses

Extrait de "Je suis tout à fait bon"

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez que les gens sachent sur vous et votre travail?

Je veux élargir ma voix. De toute évidence, je veux écrire plus de livres. Mais je veux aussi faire de l'animation. Je veux faire du cinéma. Je veux faire de la télévision. J'ai l'impression d'avoir trouvé le succès dès que j'ai commencé à me concentrer sur mon authenticité, ma voix. je me sens comme couronne a été un succès parce que je suis un vrai maniaque de la langue. Je n'aime pas vraiment utiliser l'argot. Mais chaque groupe ethnique de ce pays a sa propre langue et ses propres façons de parler et de communiquer les uns avec les autres. Alors quand j'ai écrit couronne, J'ai mis beaucoup de langage que je sais que peu importe d'où vous venez dans ce pays, un homme noir – vous vivez à Oakland, et vous vivez à Brooklyn, Miami, ou vous vivez à Brixton – nous savons tous ce qu'est un la coupe fraîche est. Je peux utiliser cette phrase n'importe où. Et nous savons tous ce que sont les fondus, et nous savons tous ce que sont les du-rags. Et je n'ai pas eu à expliquer cela à l'éditeur parce qu'elle était une femme noire qui avait des fils noirs. Et vous savez, pour la plupart, si j'avais apporté ça dans une maison plus grande, tout aurait été coupé en morceaux. Ils m'auraient fait tout expliquer, peut-être le changer, mais cela ne s'est pas produit.

J'ai donc dit que je m'engage à être authentique, non seulement pour les enfants noirs, mais que nous devons comprendre la langue de l'autre. Nous devons comprendre, apprécier les nuances de chacun, apprécier les différences de chacun, mais toujours être capable de se voir comme des êtres humains et de respecter l'humanité de l'autre. Je m'engage à 200% à m'assurer de conserver cette voix authentique.

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Extrait de "Je suis tout à fait bon"

Derrick Barnes: Site Web | Instagram
Gordon C. James: Site Web | Instagram | Facebook

My Modern Met a accordé la permission de présenter des photos de Derrick Barnes.

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