Après 10 ans, ces pandas géants s'accouplent enfin pendant la fermeture du zoo

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Des pandas à Hong Kong s'embrassent après s'être accouplés

Photo: Ocean Park

Les pandas géants sont notoirement inconstants en ce qui concerne l'accouplement. Avec seulement une courte fenêtre une fois par an pour faire bouger les choses, la faible libido de ces animaux a rendu difficile l'augmentation de leur population. Le personnel du parc à thème Ocean Park de Hong Kong a donc été ravi lorsque le couple de longue date Ying Ying et Le Le s'est finalement mis au travail après plus de 13 ans de vie commune. Alors, quelle est la cause? Peut-être qu'ils n'avaient besoin que d'un peu d'intimité.

Ocean Park est fermé aux visiteurs depuis le 26 janvier dans le cadre des mesures de prévention des coronavirus de Hong Kong. Cela a laissé les pandas dans une relative solitude, à l'exception du personnel essentiel. Bien sûr, cette fermeture n'est pas la raison de l'accouplement, mais sans les regards indiscrets des touristes, ce couple a finalement eu du vrai temps seul.

"Depuis l'arrivée de Ying Ying et Le Le à Hong Kong en 2007 et les tentatives d'accouplement naturel depuis 2010, ils n'ont malheureusement pas réussi jusqu'à cette année après des années d'essais et d'apprentissage", a déclaré Michael Boos, directeur exécutif des opérations zoologiques et de la conservation à Ocean Park. «Le succès de l'accouplement naturel d'aujourd'hui est extrêmement excitant pour nous tous, car les chances de grossesse par accouplement naturel sont plus élevées que par insémination artificielle.»

Le personnel était plein d'espoir lorsqu'ils ont commencé à observer des comportements d'accouplement fin mars. Ying Ying, la femelle, a commencé à jouer davantage dans l'eau et le mâle, Le Le, a laissé des marques olfactives autour de l'habitat. Il a également été repéré à la recherche du parfum de Ying Ying. Ensuite, ils ont finalement été aperçus en train de s'accoupler, ce qui était un spectacle passionnant pour tout le monde à Ocean Park.

Pour mettre les choses en perspective, les observations de sexe de panda sont si rares, à la fois en captivité et dans la nature, que dans certains zoos, des images de pandas sont montrées dans la loi aux animaux afin de leur apprendre comment cela se fait. Si vous êtes intéressé par ce qui s'est passé à Ocean Park, il y a un vidéo, mais attention, il est fort et classé X.

Avec des pandas géantes femelles fertiles seulement 24 à 72 heures par an, tout le monde croise les doigts pour que ce soit l'année où Ying Ying et Le Le auront enfin un petit. Cependant, il faudra un certain temps jusqu'à ce que nous sachions si cette rupture a entraîné une grossesse, car les pandas ont une période de gestation de 72 à 324 jours. Dans l'intervalle, le zoo surveillera les niveaux d'hormones de Ying Ying et recherchera des changements de comportement, qui pourraient apparaître fin juin, comme les premiers signes de grossesse. La confirmation officielle ne sera pas possible plus de 14 à 17 jours avant la naissance, lorsque le petit apparaîtra à l'échographie.

h / t: (New York Times, Buzz Feed)

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