Apprenez l’histoire remarquable des sculptures «Esclave mourant» et «Esclave rebelle» de Michel-Ange

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Michel-Ange

Photo: Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Pendant la Renaissance, Michel-Ange s'est fait un nom en tant que maître de la sculpture humaniste. La capacité inégalée de l'artiste florentin à représenter de manière réaliste la forme humaine est évidente dans l'ensemble de son œuvre, avec le célèbre David et Pietà à la pointe. Bien que sans aucun doute parmi ses œuvres les plus connues, ces pièces sont loin d'être les seuls chefs-d'œuvre de marbre de Michel-Ange – un point qui est clairement démontré par son Des esclaves.

Fabriquée au début du XVIe siècle, cette paire de sculptures faisait à l'origine partie d'une commande papale. Finalement laissé inachevé et omis de la conception finale, le Rebelle Esclave et le Esclave mourant servent maintenant de points culminants du célèbre Musée du Louvre, où ils se tiennent comme des symboles de la «quête de vérité absolue dans l'art» de Michel-Ange.

Une commande monumentale

Conception pour la tombe du pape Jules II

Michel-Ange, «Conception de la tombe du pape Jules II della Rovere», 1505-1506 (Photo: Musée métropolitain d'art (domaine public))

Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni est né en 1475. Au tournant du XVIe siècle, il était déjà un artiste de renom, ayant acquis une grande notoriété grâce à d'importantes commissions ecclésiastiques: en 1497, le cardinal Jean de Bilhères-Lagraulas proposa une grande échelle Pietà pour sa tombe; en 1501, le Cattedrale di Santa Maria del Fiore à Florence commandé David comme décoration extérieure; et, en 1505, le pape Jules II lui a demandé de sculpter 40 personnages grandeur nature pour un mausolée extravagant.

Selon des sources écrites et des croquis survivants, cette tombe autoportante s'élèverait à plus de 32 pieds de haut. À l'intérieur, il abriterait une chapelle, tandis que son extérieur à trois niveaux présenterait des sculptures grandeur nature de saints, d'anges, de prophètes et d'esclaves. Selon le biographe de Michel-Ange, Giorgio Vasari, ces conceptions sans précédent promettaient un monument qui "dans la beauté et la fierté, la richesse de l'ornementation et l'abondance de la statuaire dépassait chaque ancienne tombe impériale."

Peinture de Jules II

Horace Vernet, «Jules II ordonnant à Bramante, Michel-Ange et Raphaël de construire le Vatican et Saint-Pierre», 1827 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Bien que Michel-Ange ait accepté l'offre avec satisfaction, le projet a connu plusieurs revers, à savoir son calendrier en conflit avec la construction par le pape de la nouvelle basilique Saint-Pierre, une autre entreprise ambitieuse. Les plans pour la tombe ont été encore retardés quand, en 1508, un Jules distrait a demandé à un Michel-Ange de plus en plus impatient de peindre le plafond de la chapelle Sixtine – une entreprise que l'artiste a acceptée et achevée comme un moyen d'apaiser le pape et de se remettre au travail sur la tombe. .

Même lorsque Michel-Ange a achevé le plafond en 1512, le pape est resté préoccupé par les plans de la basilique. À la mort du pape l’année suivante, Michel-Ange n’avait commencé à sculpter que trois sculptures – un Moïse assis et les deux esclaves – laissant aux héritiers de la figure sainte le soin de repenser les grands plans du pape.

Ils ont présenté à Michel-Ange un deuxième contrat détaillant une version plus petite et tamisée de la tombe. Alors qu'ils prévoyaient un calendrier de sept ans, l'achèvement de la tombe – dont la conception a de nouveau été radicalement modifiée en 1516, 1532 et 1542 et qui existe maintenant dans la basilique San Pietro in Vincoli, Rome – prendrait quarante ans. "Et donc je trouve", a écrit Michel-Ange en 1542, "J'ai perdu toute ma jeunesse liée à cette tombe."

Pour aggraver les choses, ces plans en constante évolution ont fini par omettre certaines des sculptures presque terminées de Michel-Ange – y compris le Des esclaves.

Michel-Ange Des esclaves

Michel-Ange

(Photo de gauche: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0); Photo de droite: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Michel-Ange a sculpté cette paire de figures entre 1513 et 1516. Initialement intitulé Les prisonniers, ils sont maintenant appelés Esclave rebelle et le En train de mourir Esclave en raison de leurs comportements révélateurs respectifs.

En termes de langage corporel, les deux figures ont peu en commun. le Esclave rebelle comporte une «figure plus grossière dont tout le corps semble engagé dans une lutte violente», tandis que Esclave mourant dépeint un "superbement jeune et beau, et apparemment dans un sommeil profond (peut-être éternel)." Les deux, cependant, présentent des marqueurs de la compétence de signature de Michel-Ange: une approche réaliste de la forme humaine.

Cela est évident dans les visages et les gestes expressifs des personnages, les caractéristiques anatomiques richement détaillées et les postures asymétriques. Connu comme contrapposto ou "opposer", cette position a donné aux figures de Michel-Ange un aspect et une sensation réalistes tout en évoquant l'accent mis par la Renaissance sur l'équilibre, l'harmonie et la forme idéale.

Un héritage inachevé

Études pour Michel-Ange

Michel-Ange, «Études pour le plafond Sixtine et pour la tombe du pape Jules II» (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Quand le Des esclaves ont été écartés de la conception de la tombe, Michel-Ange les a donnés à Roberto Strozzi, un collègue florentin. «C'était un geste extravagant», explique Maria Ruvoldt dans Les esclaves de Michel-Ange et le don de la liberté, «Et pourtant Des esclaves ont été rapidement remis, envoyés par Strozzi au roi de France en 1550. »

Pourquoi Strozzi a-t-il déplacé les billes en France? Après avoir provoqué la controverse en s'opposant à la règle de Cosimo I de ’Medici, grand-duc de Toscane, Strozzi a été exilé à Lyon – et donc, à son tour, ont été les Des esclaves. Tout d’abord, ils ont été placés dans des niches dans la cour du château d’Ecouen, un château près de Paris. Ensuite, ils ont trouvé une maison dans le palais du cardinal Richelieu au Poitou. En 1749, le duc de Richelieu les amena à Paris et, après qu’une noble eut tenté de les vendre illégalement en 1793, ils devinrent propriété française et entrèrent dans la collection du Louvre en 1794.

Michel-Ange

Photo: Stock Photos de Heracles Kritikos / Shutterstock

Aujourd'hui le Des esclaves font partie des nombreux trésors sculpturaux du musée – une collection qui comprend des joyaux comme Venus de Milo et le Victoire ailée de Samothrace. Étant les seuls marbres de Michel-Ange du Louvre, ils sont sans doute ses plus célèbres Des esclaves. Ils ne sont cependant pas les seuls. Dans les années 1520 et 1530, Michel-Ange a sculpté quatre autres Des esclaves, qui sont maintenant situés dans la Galleria dell’Accademia à Florence. Comme le Esclave rebelle et le Esclave mourant, ces figures ont été omises de la conception finale, et restent incomplètes – un destin qui, à juste titre, les laisse poignamment emprisonnées dans la pierre.

"J'ai vu l'ange dans le marbre", a fait remarquer Michel-Ange, "et j'ai sculpté jusqu'à ce que je le libère."

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