Apprenez l’histoire intrigante (et parfois controversée) du «Jugement dernier» de Michel-Ange

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Le jugement dernier par Michel-Ange

Le jugement dernier »de Michel-Ange, 1536-1541. (Photo: domaine public via Wikipedia)

En tant que l'un des plus grands artistes de tous les temps, Michel-Ange a une longue liste de chefs-d'œuvre. Ce génie de la Renaissance italienne était un sculpteur, peintre et poète dont l'œuvre a laissé une marque indélébile dans l'histoire de l'art. Certaines de ses pièces les plus célèbres se trouvent dans la chapelle Sixtine, située à l’intérieur de la résidence du pape au Vatican en Italie.

Quand nous pensons à la chapelle Sixtine, la première chose qui nous vient à l’esprit est peut-être l’incroyable fresque au plafond de Michel-Ange qui montre des scènes du livre biblique de la Genèse. Cependant, il y a un autre exploit artistique tout aussi impressionnant de Michel-Ange dans la même pièce. Le jugement dernier, qui a été peinte plusieurs décennies plus tard, est une fresque puissante qui couvre tout le mur de l'autel.

Peinte alors que Michel-Ange était pleinement dans son style mature, l'œuvre d'art a immédiatement eu un impact et a suscité la controverse. Si ce jugement final de l'humanité n'était pas un sujet inhabituel pour un artiste de la Renaissance, Michel-Ange l'a fait sien en utilisant un style à la fois apprécié et décrié.

Examinons de plus près l'histoire de cette fresque emblématique et apprenons comment Le jugement dernier a eu un impact durable.

La vie de Michel-Ange après le plafond de la chapelle Sixtine

Pape Paul III par Titien

«Portrait du pape Paul III» par Titien, 1545. (Photo: domaine public via Wikipedia)

Il faudrait 25 ans pour ramener Michel-Ange à Rome et à la chapelle Sixtine. L'artiste est entré dans le projet après une longue et fructueuse période de travail pour la famille Medici à Florence. Après une période tumultueuse où les Médicis ont d'abord été renversés puis repris le pouvoir, Michel-Ange a saisi la chance de retourner à Rome.

Là, il a été accueilli par le pape Clément VII, qui a chargé l'artiste de peindre une nouvelle fresque sur le mur de l'autel de la chapelle Sixtine. Malheureusement, le pape mourrait peu de temps après avoir donné la commission, mais son successeur Pape Paul III s'est assuré que les travaux ont été effectués.

Les travaux ont commencé en 1534 et se sont terminés en 1541 lorsque Michel-Ange avait 67 ans.

Iconographie en Le jugement dernier

Le Christ et la Vierge Marie dans le jugement dernier de Michel-Ange

Le Christ et la Vierge Marie dans «Le jugement dernier» (Photo: domaine public via Wikipedia)

Ce nouveau mur de la chapelle Sixtine aurait un thème spécifique: le Jugement dernier. La représentation de la seconde venue de Jésus-Christ et du jugement final de l’humanité par Dieu a été un sujet populaire tout au long de la Renaissance. Par exemple, Giotto – considéré comme le père de la Renaissance – est bien connu pour son jugement dernier dans la chapelle Scrovegni à Padoue.

La vision de Michel-Ange sur le sujet est devenue, au fil du temps, emblématique. Dans la fresque, nous voyons plus de 300 personnages peints de manière experte pour réaliser cette histoire. Le Christ est assis au milieu, la main levée pour juger les damnés qui s'enfoncent dans les profondeurs de l'enfer. Avec ses muscles ondulés, ce Christ est une figure imposante.

À sa gauche se trouve la Vierge Marie. Elle prend une pose modeste en contrapposto et regarde vers ceux qui ont été sauvés. Immédiatement autour de ce couple central se trouve un groupe de saints importants. Saint Pierre, qui détient les clés du ciel, et saint Jean-Baptiste sont tous deux représentés sur une échelle égale au Christ.

Charon et les damnés dans Le Jugement dernier de Michel-Ange

Charon et âmes des damnés (Photo: domaine public via Wikipedia)

La composition générale tourne dans un mouvement fluide, avec les sauvés à gauche du Christ en train de sortir de leurs tombes tandis que les damnés sont poussés en enfer. Au bas de la fresque, on voit Charon, une figure mythologique. Dans la mythologie grecque et romaine, il transportait les âmes aux enfers. Ici, il les transporte directement en enfer, qui est rempli de personnages macabres.

Symboles cachés dans la peinture

Dans le schéma général de la peinture, Michel-Ange a inséré plusieurs symboles cachés qui sont venus ravir le public au fil du temps – bien qu'ils n'aient pas toujours été appréciés à son époque.

Le premier est un autoportrait plutôt horrible peint dans le saint assis juste en dessous du pied gauche du Christ. Il est assis sur un nuage avec la peau à la main. C'est Saint Barthélemy, qui a été martyrisé après avoir été écorché vif. Par conséquent, il ne tient pas seulement le couteau utilisé pour l'écorcher, mais aussi sa propre chair. Il est largement admis que le visage sur la peau est en fait un autoportrait de Michel-Ange.

Saint-Barthélemy dans le jugement dernier de Michel-Ange

Saint-Barthélemy. (Photo: domaine public via Wikipedia)

Michel-Ange a également ajouté son propre flair d'une manière qui a immédiatement suscité la controverse. Dans le coin inférieur droit de la fresque, un groupe de peuplements damnés regroupés. Un personnage particulièrement horrible est un homme qui non seulement a des oreilles d'âne – faisant référence à sa folie – mais qui a malheureusement un serpent enroulé autour de son corps avec le serpent mordant ses parties intimes.

Lors d'un aperçu de la fresque avec le Pape Paul III, son maître de cérémonie Biagio da Cesena a immédiatement remarqué un problème. D'une manière ou d'une autre, il s'était retrouvé placé dans la fresque comme ce personnage peu flatteur. Le personnage lui-même est en fait Minos, le juge mythologique de la pègre, et en quelque sorte Da Cesena avait déclenché la colère de l’artiste et s’est retrouvé en enfer. Quand il s'est plaint au Pape de la façon dont il a été montré dans la fresque, il a été dit que le Pape avait simplement plaisanté en disant que son pouvoir ne s'étendait pas jusqu'en enfer, donc le portrait devrait rester.

Controverse entourant Le jugement dernier

Biagio da Cesena comme Minos dans le jugement dernier

Biagio da Cesena comme Minos dans «Le jugement dernier» (Photo: domaine public via Wikipedia)

Ce n’était pas seulement Da Cesena qui n’était pas ravi de la façon dont Michel-Ange jouait avec la tradition en Le jugement dernier. Beaucoup dans l'église étaient encore sous le choc de la Réforme protestante et essayer de mettre en œuvre des réformes spirituelles. Ils n’ont pas apprécié la façon dont Michel-Ange a mélangé la mythologie avec les figures religieuses, et ils n’ont certainement pas apprécié les quantités abondantes de nudité.

Leur colère a été contrebalancée par ceux qui ont apprécié le talent artistique de Michel-Ange et ont estimé que l'œuvre devait être admirée pour son génie et son style de peinture.

D'autres critiques ont estimé que Michel-Ange aurait dû adhérer plus étroitement à l'événement tel que décrit dans la Bible. Ils ont souligné que le Christ devrait être assis sur un trône et que certaines des draperies qui semblent souffler dans le vent ne seraient pas possibles, car le temps était censé s'arrêter le jour du jugement.

La controverse a continué de croître dans les années qui ont suivi l’achèvement de la fresque. Cela n'a été souligné que par les nouvelles réformes de l'art religieux que le Concile de Trente institué en 1563. Dans le décret officiel, tout ce qui est «superstitieux» ou «lascif» doit être évité. Et, malheureusement pour Michel-Ange, «les images de la chapelle apostolique devraient être recouvertes, et celles des autres églises devraient être détruites, si elles affichent quelque chose d'obscène ou de clairement faux».

Sainte Catherine dans le jugement dernier de Michel-Ange

Sainte Catherine et Saint Blaise après avoir été repeint avec des vêtements. (Photo: Wikipédia)

Cela signifiait que très probablement après la mort de Michel-Ange, un peintre est entré et a couvert les organes génitaux visibles avec des draperies. Les travaux se sont déroulés par étapes, car la chapelle devait être utilisée pour des affaires officielles à différents endroits. Chaque intervention était, malheureusement, plus agressive que la précédente. Au total, une quarantaine de figurines ont fait l'objet de draperies et deux figurines ont été entièrement refaites. Heureusement, puisque les modifications ont été faites en fresque sèche, elles étaient plus faciles à enlever.

En fait, lors de la restauration de la chapelle Sixtine dans les années 1990, 15 revêtements ajoutés après 1600 ont été enlevés. Il a été décidé que la modification du XVIe siècle devrait rester en place pour aider à raconter l'histoire de l'œuvre d'art.

Aujourd'hui, les critiques d'art ont été plus gentils avec Le jugement dernier. Alors que certains rechignent encore à la représentation volumineuse de l'anatomie et au regroupement des figures, dans l'ensemble, l'œuvre est toujours considérée comme un chef-d'œuvre.

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