Apprenez l'histoire fascinante derrière «Ophelia», une peinture préraphaélite emblématique

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Ophelia par Millais

John Everett Millais, «Ophelia», ca. 1851 (Photo: Google Art Project (domaine public))

En 1848, une société secrète d'artistes prend racine dans l'Angleterre victorienne. Connus sous le nom de préraphaélites, les membres de cette confrérie croyaient que la peinture s'était épanouie avant la Renaissance, citant l'approche idéaliste de Raphaël sur le sujet comme la chute de la discipline séculaire.

Afin de ramener la peinture à son âge d'or, les préraphaélites se sont regroupés, unis non par un style spécifique mais par un désir «d'avoir de véritables idées à exprimer» – et une volonté «d'étudier attentivement la nature, afin de savoir les exprimer. " John Everett Millais, l'un des fondateurs du mouvement, a incarné cette approche avec son Ophelia, une peinture préraphaélite poignante et poétique.

Mise en scène

Portrait de John Everett Millais

William Holman Hunt, «Sir John Everett Millais», 1853 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Artiste anglais John Everett Millais (1829-1896) a commencé à peindre Ophelia en 1851, trois ans seulement après que lui, William Holman Hunt et Dante Gabriel Rossetti aient cofondé la confrérie préraphaélite.

Dès son jeune âge, Millais a été formé comme peintre traditionnel. À seulement onze ans, il est devenu le plus jeune étudiant admis au prestigieux Écoles de la Royal Academy. Au cours des prochaines années, il excellera en tant que peintre historique avant de renverser le programme d'études centré sur la Renaissance de l'académie avec des peintures d'avant-garde comme Ophelia.

Mignon Nevada comme Ophelia

Mignon Nevada comme «Ophelia», photographie en négatif sur verre, ca. 1910 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Rendu dans les huiles sur une toile de 30 par 44 pouces, le tableau représente la mort d'Ophélie, un personnage de William Shakespeare Hamlet (vers 1599-1601). Dans la pièce, Ophelia est devenue folle et se noie après avoir découvert que son partenaire, Hamlet, a tué son père. Bien que sa scène de mort ne soit pas explicitement mise en scène dans la pièce, elle est décrite en détail poétique par la mère de Hamlet, la reine Gertrude, dans l'acte IV, scène vii:

"Il y a un saule qui pousse vers un ruisseau,
Cela montre ses feuilles de givre dans le ruisseau vitreux;
Elle est venue avec des guirlandes fantastiques
De fleurs de corbeau, d'orties, de marguerites et de longs violets
Que les bergers libéraux donnent un nom plus grossier,
Mais nos femmes froides appellent les doigts des morts:
Là, sur les branches pendantes, ses mauvaises herbes couronne
Grimpant pour pendre, un ruban envieux se brisa;
Quand elle descend ses trophées de mauvaises herbes et elle-même
Tombé dans le ruisseau pleureur. Ses vêtements s'étalaient largement;
Et, comme une sirène, pendant un certain temps ils l'ont ennuyée:
Quelle fois elle a chanté des bribes de vieux morceaux;
Incapable de sa propre détresse,
Ou comme une créature native et indue
À cet élément: mais longtemps il ne pouvait pas être
Jusqu'à ce que ses vêtements, chargés de leur boisson,
Tirez le pauvre misérable de sa situation mélodieuse
À la mort boueuse. "

La peinture de Millais dépeint Ophelia quelques instants après qu'elle "soit tombée dans le ruisseau pleureur" tout en essayant de draper des guirlandes de fleurs sauvages "sur les branches pendantes" d'un arbre. Alors que ses jupes «sirène» la maintenaient initialement à flot, elles deviennent rapidement «lourdes avec leur boisson». En coulant, elle chante doucement pour elle-même, jusqu'à ce qu'elle rencontre sa tragique «mort boueuse».

Le processus de peinture

Étude pour

John Everett Millais, étude pour «Ophelia», 1852 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Afin de saisir pleinement l'esprit de cette «mort boueuse», Millais a choisi de peindre en plein air («En plein air») – une technique préraphaélite déterminante. Pendant cinq mois, il a installé un camp le long des rives de la rivière Hogsmill à Surrey, dans le sud-est de l'Angleterre, et s'est mis à travailler sur la documentation des plantes locales dans un processus laborieux et douloureux.

"Mon martyre est plus éprouvant que tout ce que j'ai connu jusqu'à présent", a-t-il déploré. «Les mouches de Surrey sont plus musclées et ont une propension encore plus grande à sonder la chair humaine. . . Je suis menacé de comparaître devant un magistrat pour intrusion dans un champ et destruction du foin. . . Je suis également en danger d'être emporté par le vent dans l'eau et de devenir intime avec les sentiments d'Ophélie lorsque cette Dame a sombré dans la mort boueuse, avec la disparition totale (moins probable), à ​​travers la voracité des mouches. "

Elizabeth Siddal, mannequin de dix-neuf ans de Millais, n’a pas eu plus de facilité. Artiste et muse préférée de Millais et de ses confrères préraphaélites (dont son futur mari, Dante Gabriel Rossetti), Siddal connaissait le processus de s'asseoir pour les peintures. Cependant, jouer le rôle d'une Ophélie en train de se noyer s'est avéré être une tâche particulièrement difficile. Vêtue de ce que Millais décrivait avec enthousiasme comme "une robe ancienne de femme vraiment splendide – toute fleurie de broderie argentée", Siddal posa dans un bain d'eau. Au cours d'une séance, les lampes à huile chargées de maintenir l'eau au chaud se sont éteintes et Siddal est tombé gravement malade. (Millais a payé ses factures médicales à la demande de son père.)

Suivre ce processus créatif moins qu'idéal ("Certainement, la peinture d'un tableau dans de telles circonstances serait une punition plus grande pour un meurtrier que la pendaison", a fait remarquer Millais), Ophelia a été achevé en 1852 et exposé à la Royal Academy of Art la même année.

Floraison héritée

Détail de 'Ophelia'

Détail de «Ophelia»

Tandis que Ophelia a été initialement accueilli avec des critiques mitigées (un critique l'a qualifié de "tour de force de représentation détaillée », tandis qu'un autre la jugeait« perverse »), elle est depuis devenue le summum de la peinture préraphaélite. En plus de capturer l’accent mis par le mouvement sur le naturalisme, la peinture incarne également floriographie, ou le «langage des fleurs».

Délicatement rendue dans une gamme de tons de bijoux, la flore flottante d'Ophelia est parmi les motifs les plus célébrés de la peinture. Ces botaniques détaillés, cependant, sont plus que ce qui semble évident, car chacun sert de symbole. Certaines des plantes présentées dans le tableau sont mentionnées par Shakespeare, qui a attribué des significations célèbres aux fleurs; d'autres ont été pensivement ajoutés par Millais, qui avait cultivé un intérêt pour le «langage des fleurs» – un phénomène dans lequel la flore est utilisée pour communiquer des messages codés.

«Les roses près de la joue et de la robe d’Ophelia, et le champ sur la rive, peuvent faire allusion à son frère Laertes l’appelant« rose de mai », explique Tate. «Le saule, l'ortie et la marguerite sont associés à l'amour abandonné, à la douleur et à l'innocence. Les pensées font référence à l'amour en vain. Les violettes, qu'Ophélia porte dans une chaîne autour de son cou, représentent la fidélité, la chasteté ou la mort des jeunes, toutes significations pouvant s'appliquer ici. Le coquelicot signifie la mort. Oubliez-moi flottent dans l'eau. "

Bien qu'enraciné dans les temps anciens, ce principe était devenu exceptionnellement populaire dans l'Angleterre victorienne – et, avec OpheliaLes fleurs précieuses à l'avant-garde continueront sans aucun doute de fleurir pendant des années.

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