7 œuvres d'art animées suscitées par la révolution

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La Liberté guidant le peuple

Eugène Delacroix, «La liberté guidant le peuple», 1830 (détail)

En 1830, l'artiste français Eugène Delacroix décrit un nouveau projet ambitieux dans une lettre à son frère. "J'ai entrepris un sujet moderne, une barricade, et même si je n'ai peut-être pas combattu pour mon pays, au moins j'aurai peint pour elle", écrit-il. "Il a rétabli ma bonne humeur." Ce travail en cours deviendrait La Liberté guidant le peuple, une peinture à grande échelle représentant un sujet privilégié par les artistes avant-gardistes: révolution.

S'étendant sur le pays, la culture et le temps, l'art inspiré par la révolution – un soulèvement destiné à renverser un gouvernement ou un système social – n'a pas de limites. Ici, nous explorons une collection d’œuvres suscitées par ce sujet politiquement chargé, avec le chef-d’œuvre monumental de Delacroix en tête.

Découvrez comment les révolutions du monde entier ont déclenché l'art pendant des siècles.

La Liberté guidant le peuple par Eugène Delacroix

La Liberté guidant le peuple

Eugène Delacroix, «La liberté guidant le peuple», 1830 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Le 14 juillet 1789, un groupe de révolutionnaires envahit la Bastille, une forteresse médiévale devenue prison d'État à Paris, pour protester contre la monarchie française. Connu sous le nom de prise de la Bastille, cet événement violent a déclenché la Révolution française, une période de troubles politiques et sociaux. Alors que la Révolution française s'est déroulée sur une période de dix ans, les tensions se sont répandues au XIXe siècle, comme La Liberté guidant le peuple.

La Liberté guidant le peuple représente l’interprétation allégorique de Delacroix de la Révolution de juillet, un conflit qui a eu lieu les 27, 28 et 29 juillet 1830. Situé dans les rues de Paris (la cathédrale Notre-Dame peut être vue au loin enfumée), le tableau représente une femme conduisant des révolutionnaires à la victoire. Tenant triomphalement le drapeau tricolore (le drapeau rouge, blanc et bleu des révolutionnaires et, plus tard, de la France) et arborant une casquette phrygienne (un chapeau historiquement porté par les esclaves affranchis), cette figure symbolique serait une ancienne version de Marianne , personnification de la République française.

Delacroix vivait à Paris à l'époque, lui permettant de vivre le chaos de première main. «Trois jours au milieu des coups de feu et des balles, car il y avait des combats tout autour», écrivait-il en 1830. «Une simple poussette comme moi courait le même risque d'arrêter une balle que les héros impromptus qui avançaient sur l'ennemi avec des morceaux de fer fixés à manches à balai.

Le soulèvement par Honoré Daumier

Le soulèvement

Honoré Daumier, «Le soulèvement», 1848 ou version ultérieure (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

La révolution de juillet ne serait pas la dernière fois que les rues françaises seraient pleines de «combats tout autour». En 1848, le pays a connu une série de révolutions qui ont vu le roi Louis-Philippe corrompu – qui a accédé au pouvoir à la suite de la révolution de juillet – renversé.

Honoré Daumier, un artiste français connu pour ses caricatures, documente la Révolution de 1848 dans Le soulèvement, une peinture à l'huile habilitante décrite par le collectionneur Duncan Phillips comme un «symbole de toute indignation humaine refoulée». Alors que Delacroix – un peintre romantique connu pour ses peintures pleines d'action – a capturé le drame épique de la Révolution française, Daumier l'a approché d'un lieu d'introspection. "Le regard est tourné vers l'intérieur", a déclaré l'historien de l'art français Henri Focillon. "L'émeutier est possédé par un rêve auquel il assemble la foule."

Washington traversant le Delaware par Emanuel Leutze

Washington traversant le Delaware

Emanuel Leutze, «Washington traversant le Delaware», 1851 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Avant que la Révolution de 1789 ne déclenche une série de bouleversements en France, une autre rébellion majeure avait pris forme à travers le monde. De 1775 à 1783, les 13 colonies originales des États-Unis se sont battues pour l'indépendance de la domination britannique dans le la révolution américaine, un événement relaté par Emanuel Leutze dans Washington traversant le Delaware.

Achevé en 1851, ce grand tableau dépeint un moment charnière de l'histoire américaine: l'attaque surprise réussie de George Washington contre les Hessois, les troupes allemandes combattant pour les Britanniques, à Trenton, New Jersey, le 25 décembre 1776. Dans l'œuvre de Leutze, Washington est montré conduisant héroïquement une armée de 2400 hommes à travers la rivière glacée, capturant le drame accru de ce moment historique. «Sans la détermination, la résilience et le leadership dont Washington a fait preuve lors de la traversée de la rivière Delaware, la victoire à Trenton n'aurait pas été possible», explique Mount Vernon, le domaine devenu monument historique national de Washington.

Le 3 mai 1808 (Exécution des défenseurs de Madrid) par Francisco Goya

3 mai 1808

Francisco Goya, «Le 3 mai», 1808 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Contrairement à Delacroix, Daumier et Leutze, l'artiste espagnol Francisco Goya n'a pas glorifié une révolution. En réalité, Le 3 mai 1808 (Exécution des défenseurs de Madrid), l'une des peintures les plus radicales de Goya, révèle la sombre réalité de la résistance. Le 3 mai 1808 rend hommage aux civils espagnols qui ont perdu la vie en se battant pour libérer leurs dirigeants et leur pays pendant la Guerre péninsulaire. Commandée par le gouvernement espagnol et achevée en 1808, la même année que le soulèvement, cette peinture graphique capture le moment où les soldats français ont ouvert le feu sur des captifs sans défense.

Considéré à la fois comme un vieux maître et comme un ancêtre de l'art moderne, l'ensemble de l'œuvre de Goya est largement considéré comme «révolutionnaire». Cependant, selon le célèbre historien de l'art britannique et directeur du musée Kenneth Clark, Le 3 mai 1808 va plus loin dans ce descripteur, car il «peut être qualifié de révolutionnaire dans tous les sens du terme, dans le style, le sujet et l'intention».

Nouvelle planète par Konstantin Yuon

Nouvelle planète

Konstantin Yuon, «Nouvelle planète», 1921 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Rivaliser avec le drame de Le 3 mai 1808 est Nouvelle planète, une conception théâtrale du peintre symboliste russe Konstantin Yuon. Destinée à orner un rideau de scène, cette peinture propose une interprétation hors du commun de la Révolution d'octobre, une insurrection cataclysmique dirigée par le Parti bolchevik. Se produisant au plus fort de la Révolution russe, un mouvement déclenché par une série de pertes russes pendant la Première Guerre mondiale, la révolution d'octobre a abouti à un gouvernement provisoire renversé et à l'établissement de Moscou en tant que nouvelle capitale du pays – changements qui, pour Yuon, ont tourné La Russie dans une «nouvelle planète».

L'arsenal par Diego Rivera

Peinture murale d'Arsenal

Diego Rivera, «L'Arsenal», 1928 (Photo: Wikimedia Commons (Fair Use))

Moins d'une décennie après que Yuon ait achevé sa vision cosmique de la révolution, le muraliste mexicain Diego Rivera a peint L'arsenal, une fresque trouvée à la Cour des fêtes de Mexico. Cette pièce à grande échelle intègre deux influences clés sur le travail de l'artiste: Frida Kahlo, collègue peintre (et future épouse de Rivera), et révolution mexicaine.

À partir de 1911, la révolution mexicaine a été une crise politique déclenchée par le mépris croissant de la classe ouvrière pour la politique élitiste du président. Alors que la Révolution a officiellement pris fin en 1917 avec la constitution du Mexique, les combats ont duré dans les années 1920, culminant en plus d'un million de vies perdues. Terminé à la fin du mouvement, L'arsenal présente le front et le centre de Kahlo alors qu'elle distribue des armes aux ouvriers devenus soldats. Au-dessus des figures se trouve une bannière sur laquelle sont inscrits des paroles de «Así será la Revolución Proletaria» («Ainsi sera la révolution prolétarienne») a corrido, ou ballade mexicaine, par Rivera.

«Son las voces del obrero rudo lo que puede darles mi laúd» («Ce sont les voix du travailleur brut que mon luth peut leur donner»), indique la bannière.

Cercle d'animaux / têtes de zodiaque par Ai Weiwei

Cercle d'animaux / têtes de zodiaque

Ai Weiwei, «Circle of Animals / Zodiac Heads», 2010 (Photo: Photos de Pabkov / Shutterstock)

Aujourd'hui, les artistes contemporains continuent de s'inspirer de la révolution. Dans Cercle d'animaux / têtes de zodiaque, L'artiste chinois Ai Weiwei tente de remédier aux résultats désastreux de la Grande révolution culturelle prolétarienne, une période de mort et de destruction.

La révolution culturelle a éclaté en 1966, lorsque Mao Zedong a cherché à renforcer son contrôle sur le parti communiste. En plus d'une économie effondrée et d'un nombre de morts probable dans les millions, cette révolution a abouti à la destruction de la culture matérielle de la Chine, déclenchant une nouvelle appréciation pour ses artefacts survivants.

Pour Ai Weiwei, cela comprenait la célèbre fontaine du zodiaque au palais Yuanming Yuan à Pékin, un «site populaire pour des artistes comme Ai pour peindre et dessiner». Orné d'une douzaine de têtes d'animaux, ce luminaire à eau du XVIIIe siècle a servi d'inspiration pour Cercle d'animaux / têtes de zodiaque, une installation sculpturale qui, en plus de réagir contre le cœur de la Révolution culturelle, est elle-même révolutionnaire.

«Mon travail est toujours prêt à l'emploi», a-t-il déclaré. «Cela peut être culturel, politique ou social, et aussi cela peut être de l'art – inciter les gens à revoir ce que nous avons fait, sa position d'origine, pour créer de nouvelles possibilités. Je veux toujours que les gens soient confus, choqués ou réalisent quelque chose plus tard. Mais au début, cela doit plaire aux gens. »

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