5 faits sur Rosa Bonheur, peintre animalier le plus célèbre de France

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Portrait de Rosa Bonheur

Edouard Louis Dubufe, «Rosa Bonheur avec Bull», 1857 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Au 20ème siècle, Rosa Bonheur a franchi les frontières pour devenir l'une des artistes féminines les plus acclamées de France. Avec ses peintures d'animaux réalistes et habilement rendues, Bonheur a séduit un large éventail de publics contemporains, des jurys du prestigieux Salon de Paris aux membres du grand public. Bien qu'un tel exploit soit impressionnant pour n'importe quelle artiste féminine, il était particulièrement révolutionnaire pour Bonheur, une créatrice de genre dont les vues sans vergogne féministes ont tout façonné, de sa jeunesse à son succès ultérieur.

"Pourquoi ne devrais-je pas être fier d'être une femme? Mon père, cet apôtre enthousiaste de l'humanité, m'a répété à maintes reprises que c'était la mission d'une femme d'améliorer la race humaine… À ses doctrines, je dois ma grande et glorieuse ambition pour le sexe auquel j'appartiens fièrement, dont je ferai l'indépendance. défendre jusqu'à mon dernier jour », a-t-elle déclaré au cours de ses dernières années. "En outre, je suis convaincu que l'avenir est à nous."

Apprenez tout sur la vie et la carrière de Rosa Bonheur avec ces faits sur l’artiste avant-gardiste.

Elle a toujours aimé les animaux.

Rosa Bonheur Dog Painting

Rosa Bonheur, «Toutou, le bien-aimé», 1885 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

En 1822, Marie-Rosalie Bonheur, plus tard connue sous le nom de Rosa Bonheur, est née à Bordeaux, en France. Elle a grandi dans un foyer créatif comprenant une mère qui enseignait le piano, un père qui peignait des portraits et des paysages, et des frères et sœurs qui allaient plus tard réussir en tant que peintres et sculpteurs. Adolescente, son père lui a appris à peindre, offrant à son aîné un débouché pour explorer sa passion: animaux.

L'amour de toute une vie de Bonheur pour les animaux a commencé quand elle n'était qu'un tout-petit, et les leçons de son père l'ont encouragé. En plus de fournir des créatures vivantes à Bonheur pour étudier, il l'a encouragée à copier des images de livres, à travailler à partir de sculptures réalistes et, éventuellement, à copier des peintures au Louvre. Bien que ces approches l'ont aidée à perfectionner son métier, elle a préféré se rapprocher et se rapprocher de ses sujets. «Je suis devenue peintre d'animaux parce que j'aimais me déplacer parmi les animaux», a-t-elle déclaré. «J'étudiais un animal et le dessinais dans la position qu'il prenait, et quand il changeait de position, je dessinais cela.»

Bien que la plupart de ses peintures d'animaux représentent des lieux de sa France natale, certaines se situent au Royaume-Uni, où son sujet nostalgique a conduit à une profonde célébrité.

Elle était plus célèbre au Royaume-Uni qu'en France.

Rosa Bonheur la foire aux chevaux

Rosa Bonheur, «La foire aux chevaux», ca. 1852-1855 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

En 1855, Bonheur complète sa peinture la plus célèbre: La foire aux chevaux, une peinture à l'huile monumentale d'un marché à Paris. Admirée pour sa grande échelle (elle mesure plus de 16 pieds de long et huit pieds de haut), son sujet énergique et son pinceau expressif mais réaliste, la pièce a été un succès instantané. Cela a mis le nom de Bonheur sur la carte et a même conduit à une rencontre avec la reine d'Angleterre.

La reine Victoria n’était pas la seule fan britannique de Bonheur. En fait, son travail était plus populaire au Royaume-Uni qu'en France, car le public britannique appréciait son approche sentimentale du paysage – que ce soit la campagne anglaise, les Highlands écossais ou même les fermes françaises – comme sujet.

Elle avait un permis pour porter des vêtements pour hommes.

Rosa Bonheur et Natalie Micas

Rosa Bonheur et Natalie Micas à Nice, 1882 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Bien que l'art de Bonheur soit de nature traditionnelle, sa vie personnelle était, selon les normes victoriennes, non conventionnelle. En plus d'être lesbienne avec une partenaire de longue date (Natalie Micas), Bonheur a renoncé à la tenue féminine pour Vêtements pour hommes—Une décision controversée qui, au tournant du XIXe siècle en France, nécessitait une autorisation officielle.

En 1800, la préfecture française a publié un décret officiel stipulant qu'il était interdit aux femmes de porter des pantalons. Étonnamment, cette ordonnance contenait également des informations sur la façon dont les femmes pouvaient contourner cette loi avec un «permis de travestissement» renouvelable, qui leur permettrait de porter des pantalons pendant trois ou six mois. Cette exception ne serait toutefois accordée que pour des raisons médicales ou de santé; dans le cas de Bonheur, son besoin de se couvrir les jambes tout en marchant dans la nature était suffisant et elle a obtenu l'autorisation de porter un pantalon le 12 mai 1857.

Elle a été la première femme à être considérée comme officier de la Légion d'honneur.

Légion d'honneur de Rosa Bonheur

Rosa Bonheur, 1865, portant la Légion d'honneur (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Le droit légal de porter un pantalon n'était pas le seul honneur accordé à Bonheur par l'État. En 1865, elle est la première femme artiste à recevoir la Légion d'honneur française. Cette réalisation fait partie d'une longue liste de distinctions, dont des prix au prestigieux Salon de Paris et une médaille d'or à l'Exposition universelle de 1848. En 1894, elle a été la première femme à être promue Officier de la Légion d'honneur. C'était la dernière distinction majeure qu'elle recevrait jusqu'à sa mort cinq ans plus tard.

Sa maison est maintenant un musée.

Thomery: le château de By, résidence et atelier de Rosa Bonheur

Aujourd'hui, l'héritage de Bonheur se perpétue à travers ses peintures, qui sont conservées dans des collections à travers le monde. Outre de grandes institutions comme le Metropolitan Museum of Art de New York et le Musée d'Orsay à Paris, son travail se trouve dans le Château de Rosa Bonheur, la maison et l'atelier de l'artiste nichés dans les forêts de Fontainebleau en dehors de Paris.

Bonheur a acheté le château en 1860 grâce au produit d’une vente particulièrement lucrative: l’acquisition par le Met de La foire aux chevaux. L'artiste a vécu et travaillé dans le bâtiment en briques jusqu'à sa mort en 1899, le remplissant de tout, des fournitures d'art et d'un piano aux mégots de cigarettes et aux animaux de compagnie taxidermiés (notamment Fatma, sa lionne). Aujourd'hui, la maison sert de musée dédié à Bonheur, offrant aux invités un aperçu de son approche passionnée de sa pratique.

«L'art est un tyran», a-t-elle déclaré. «Cela demande du cœur, du cerveau, de l'âme, du corps. L'intégralité du votaire. Rien de moins ne gagnera sa plus haute faveur. J'ai épousé l'art. C'est mon mari, mon monde, mon rêve de vie, l'air que je respire. Je ne sais rien d'autre, je ne ressens rien d'autre, je ne pense à rien d'autre. »

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