5 faits «splendides» sur l'auteur britannique bien-aimé Roald Dahl

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Portrait de Roald Dahl

Carl Van Vetchen, «Portrait de Roald Dahl», 1954 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Il est difficile d'imaginer un écrivain plus inventif que Roald Dahl. Avec ses idées exceptionnellement originales, son style fantaisiste de narration et sa collection originale de mots inventés, Dahl est l'un des auteurs pour enfants les plus précieux au monde, bien connu pour des œuvres comme Charlie et la chocolaterie, Mathilde, et James et la pêche géante.

Alors que, enfant, vous avez probablement avalé un ou deux livres (ou 20) de Dahl, vous ne savez peut-être pas grand-chose de sa vie extraordinaire. Que vous souhaitiez en savoir plus sur ses premières années mouvementées, sa carrière enrobée de bonbons ou son héritage durable, ces cinq faits vous donneront un «aperçu» de la vie et du travail «giganticus» de l'auteur britannique bien-aimé.

Apprenez tout sur Roald Dahl avec ces cinq faits «splendides».

Les livres de ses enfants sont inspirés de sa propre enfance.

Roald Dahl Books

Photo: Photos de 88Andrei / Shutterstock

Le 13 septembre 1916, Roald Dahl est né à Cardiff, au Pays de Galles. Il a passé ses années de formation en tant qu'écolier dans trois institutions différentes: la Cathedral School de Llandaff; École préparatoire Saint-Pierre à Weston-super-Mare; et Repton School dans le Derbyshire. Au fur et à mesure qu’il passait d’une école à l’autre, il est devenu de plus en plus désillusionné par les mauvais traitements infligés par les enseignants aux élèves. À l'école de la cathédrale, par exemple, Dahl, huit ans, a été brutalement battu avec une canne pour avoir mis une souris morte dans un bocal de briseurs de mâchoire dans une confiserie, tandis que, adolescent à Repton, il a été témoin de dérangements inquiétants à les mains du directeur.

Dans Garçon, un livre autobiographique publié en 1986, Dahl explique l'impact durable de ses années d'étudiant. "Tout au long de ma vie scolaire, j'ai été consterné par le fait que les maîtres et les garçons plus âgés pouvaient littéralement blesser d'autres garçons, et parfois de manière assez grave", a-t-il révélé. "Je ne pouvais pas m'en remettre. Je ne m'en suis jamais remis. » En fait, Dahl était si profondément touché par ces expériences qu’elles inspireraient également des intrigues et des parties importantes des œuvres de fiction les plus connues, de l’expérimentation «Everlasting Gobstoppers» de Willy Wonka dans Charlie et la chocolaterie à MathildeLa directrice tyrannique de Miss2, Mlle Trunchbull.

Son travail de pilote de chasse a lancé sa carrière d'écrivain.

Roald Dahl en tant que pilote

Howard Liberman, Corps de la Victoire de l'école secondaire Montgomery Blair, 1942 (Dahl est septième à partir de la gauche) (Photo: Bibliothèque du Congrès (domaine public))

Une fois que Dahl a terminé ses études, il a accepté un emploi chez Shell Oil Company d'Afrique de l'Est. Jusqu'en 1939, il a vécu une vie de luxe en Tanzanie. Cependant, au début de la Seconde Guerre mondiale, Dahl a décidé de rejoindre la Royal Air Force en tant qu'aviateur. Après moins d'un an de formation, il est devenu officier pilote et un mois plus tard, il a été impliqué dans un accident dévastateur.

En volant dans un avion «obsolète» au-dessus de la Libye, Dahl a plongé dans le désert, se blessant à la tête, au nez et au dos. Même après une tournure des événements aussi traumatisante, Dahl a décidé de rejoindre son escadron en Grèce six mois plus tard. Peu de temps après son retour, cependant, il a commencé à souffrir de maux de tête qui ont rendu le vol impossible. Ainsi, en 1942, après un bref séjour au Royaume-Uni, Dahl s'installe à Washington DC, où il aide l'ambassade britannique en tant qu'attaché aérien adjoint – et devient par inadvertance écrivain.

«À Washington», explique la Roald Dahl Story Company, «il rencontre le romancier britannique C.S Forester, qui l'encourage à écrire sur ses expériences dans le désert. En août 1942, son premier écrit payant, basé sur son temps de vol des Gladiators en Libye, est publié de manière anonyme dans The Saturday Evening Post comme Abattu sur la Libye, intitulé plus tard Une part de gateau. " Abattu sur la Libye a connu un tel succès que Dahl a commencé à écrire sérieusement, à commencer par une commande de Walt Disney (Les Gremlins en 1943) et a abouti à une carrière réussie en tant qu’écrivain pour enfants.

Sa collaboration avec Quentin Blake a duré deux décennies et a culminé avec 18 titres illustrés.

Roald Dahl Books

Photo: banque de photos de urbanbuzz / Shutterstock

De 1979 à sa mort en 1990, Dahl a travaillé en étroite collaboration avec Quentin Blake, illustrateur de livres pour enfants connu pour ses fantastiques croquis à l'encre et à l'aquarelle. Un match parfait pour les mots fantaisistes de Dahl, ces illustrations finiraient par orner 18 de ses livres, y compris L'énorme crocodile, Le premier livre d'images de Dahl – et le catalyseur de leur collaboration.

"C'était une tâche très intéressante à faire, car c'est une sorte de caricature, et c'est là que Roald et moi nous sommes rencontrés", a révélé Blake. "Dans un sens, ce qu'il a écrit était comme ce que j'ai attiré dans le degré d'exagération et de comédie."

Il existe un dictionnaire Roald Dahl qui explique «de façon très précise» ce que signifient ses mots inventés.

Roald Dahl Words

Photo: Flickr (CC BY-NC 2.0)

La description de Blake de «l'exagération et la comédie» de Dahl n'est pas un euphémisme. L'écrivain excentrique embellissait souvent ses contes déjà imaginatifs avec une terminologie inventée, de «biffsquiggled» (un mot que le BFG, ou le «Big Friendly Giant», utilise pour décrire un état de confusion) à «snozzberries» (un type de fruit discuté par Willy Wonka), et beaucoup de «rommytot» (non-sens) entre les deux.

En fait, Dahl a imaginé tellement de mots inventés qu'en 2016, Oxford University Press a publié Le dictionnaire Oxford Roald Dahl, un glossaire "splendide" qui met en lumière "l'utilisation astucieuse, dynamique et ludique du langage par Roald Dahl".

En plus des livres pour enfants, son héritage comprend des histoires courtes pour adultes, ainsi que des contributions à la neurologie, à la médecine et aux œuvres de bienfaisance.

Livres de signature Roald Dahl

Roald Dahl lors de la signature du livre à Amsterdam, 1988 (Photo: Wikimedia Commons (CC0 1.0))

Aujourd'hui, Dahl est surtout associé à ses livres pour jeune public. Son œuvre, cependant, comprend également des histoires courtes pour adultes – compilées dans des livres comme À vous (1946), Bisou Bisou (1954), et Quelqu'un comme toi (1960) – ainsi que des poèmes, des scénarios et des écrits télévisés.

Étonnamment, l'héritage de Dahl est défini par plus que sa façon de parler. Il est également célèbre pour ses contributions à la neurologie (il a aidé à développer un shunt spécial pour son fils en bas âge, qui avait une condition cérébrale à la suite d'un accident) et, à la suite du décès tragique de sa fille de sept ans, était une immunisation franche avocat.

«J'ai consacré deux de mes livres à Olivia, le premier était James et la pêche géante. C'est alors qu'elle était encore en vie. Le second était Le BFG, dédiée à sa mémoire après sa mort de rougeole », écrit-il dans une lettre ouverte et sincère. «Vous verrez son nom au début de chacun de ces livres. Et je sais combien elle serait heureuse si seulement elle pouvait savoir que sa mort avait aidé à sauver beaucoup de maladies et de décès parmi d'autres enfants. »

Compte tenu à la fois de son talent pour écrire des histoires pour enfants et de ses propres expériences en tant que père, il n'est pas surprenant que son héritage tourne principalement autour de l'aide aux petits dans le besoin – un fait attachant qui rend l'auteur d'autant plus admirable. La charité pour les enfants merveilleux de Roald Dahl «aide et permet à chaque enfant gravement malade de mener une vie merveilleuse», amenant le dévouement de Dahl envers les enfants à des sommets «splendides».

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