5 faits inestimables sur le collectionneur d'art avant-garde Peggy Guggenheim

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Portrait de Peggy Guggenheim

Peggy Guggenheim sur les marches de la terrasse du Grand Canal, à l'occasion du premier spectacle qu'elle a organisé au Palazzo Venier dei Leoni, Mostra di Scultura Contemporanea, Venise, septembre 1949. Photo Archivio Cameraphoto Epoche. Fondation Solomon R. Guggenheim, Venise, Don, Cassa di Risparmio di Venezia, 2005.

Peu de noms familiers signifient plus pour l'art moderne que «Guggenheim». Famille de mineurs devenus philanthropes, les Guggenheims ont fait fortune au 19e siècle, amassant une fortune qui a depuis déclenché et alimenté de grands mouvements modernistes.

Aujourd'hui, l'héritage de Guggenheim est en grande partie lié au musée Guggenheim de New York, une institution fondée par Solomon R. Guggenheim en 1937. Ce site n'est cependant pas le seul musée d'art moderne de Guggenheim important. Le long du Grand Canal de Venise se trouve la Collection Peggy Guggenheim, un palais devenu musée fondé par Peggy Guggenheim. Bien plus que la nièce de Salomon, cette passionnée d'art avant-gardiste est l'une des conservatrices les plus influentes du modernisme – et l'une des collectionneurs féminines les plus performantes de tous les temps.

Découvrez la vie extraordinaire de Peggy Guggenheim avec ces cinq faits inestimables.

Son père est décédé à bord du Titanic.

Benjamin Guggenheim

Benjamin Guggenheim (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1898, Marguerite «Peggy» Guggenheim est née à New York de Florette Seligman et Benjamin Guggenheim. Fils du magnat des mines Meyer Guggenheim, le père de Peggy avait hérité de beaucoup d'argent, lui permettant de partager son temps entre New York et Paris. Le 10 avril 1912, le millionnaire est monté à bord du Titanic, un navire à destination de la Big Apple, à Cherbourg, en France. À l'époque, le paquebot de 2 453 passagers était célèbre pour sa taille étonnante. Quelques jours plus tard, cependant, il prendrait tragiquement un nouvel héritage lorsqu'il frappait un iceberg et coulait, tuant plus de la moitié de sa capacité – un Benjamin Guggenheim impeccablement habillé inclus.

"Nous nous sommes habillés de notre mieux", aurait déclaré Benjamin Guggenheim à James Etches, un steward adjoint, quand il a remarqué que le magnat et son valet de chambre avaient renoncé à des gilets de sauvetage pour le soir "et sont prêts à descendre comme des messieurs".

Peggy Guggenheim n'avait que 14 ans au moment de la mort de son père. En 1919, à son 21e anniversaire, elle a hérité de 2,5 millions de dollars (environ 37 millions de dollars aujourd'hui). L'année suivante, elle s'installe à Paris, où elle rencontre et se mêle aux artistes d'avant-garde de la ville – dont beaucoup elle fera plus tard la promotion en tant que mécène des arts.

Elle a «découvert» Jackson Pollock.

Jackson Pollock,

Jackson Pollock, «Mural», 1943

En 1938, Guggenheim ouvre Guggenheim Jeune, sa première galerie, à Londres. Cette même année, elle a commencé à collectionner sérieusement l'art, investissant son héritage dans le surréalisme, les œuvres abstraites et d'autres mouvements et styles modernistes. «Je me suis mise sous régime pour acheter une photo par jour», se souvient-elle plus tard.

Beaucoup de pièces achetées par Guggenheim ont été présentées pour la première fois dans des expositions au Guggenheim Jeune et, à partir de 1941, dans sa galerie Art of This Century à New York. En plus de présenter des œuvres d'artistes établis tels que Pablo Picasso, Georges Braque et Constantin Brâncuși, les spectacles de Guggenheim comprenaient des pièces d'artistes émergents, comme Robert Motherwell, Clyfford Still et Jackson Pollock, dont Guggenheim a commandé Mural a lancé sa brillante carrière en 1943.

"La fresque a été un bond en avant pour Pollock, et pas seulement en termes esthétiques", Helen A Harrison, auteur de Jackson Pollock, explique. "Avec Guggenheim comme patron, Pollock a rejoint les rangs d'une avant-garde qui a été prise au sérieux par les critiques, les collectionneurs et les conservateurs dont les opinions comptaient."

Guggenheim nommera plus tard sa «découverte» de Pollock comme son «plus grand accomplissement», se classant plus haut que sa collection elle-même.

Le Louvre a refusé de loger sa collection pendant la Seconde Guerre mondiale.

Peggy Guggenheim dans sa maison

Peggy Guggenheim dans la salle à manger du Palazzo Venier dei Leoni, Venise, 1960. De gauche à droite: Vasily Kandinsky, Paysage aux taches rouges, n ° 2 (Landschaft mit roten Flecken, n ° 2, 1913); Georges Braque, The Clarinet (La Clarinette, été-automne 1912); Giacomo Balla, Vitesse abstraite + son (Velocità astratta + rumore, 1913–14); Louis Marcoussis, The Regular (L’Habitué, 1920); Umberto Boccioni, Dynamisme d'un cheval excès de vitesse + maisons (Dinamismo di un cavallo in corsa + case, 1914–15); Albert Gleizes, Femme aux animaux (Madame Raymond Duchamp-Villon) (La Dame aux bêtes (Madame Raymond Duchamp-Villon), achevée en février 1914; toutes les œuvres de la Collection Peggy Guggenheim. Photo Archivio Cameraphoto Epoche. Fondation Solomon R. Guggenheim, Venise , Cadeau, Cassa di Risparmio di Venezia, 2005.

Dans un court laps de temps, le plan «une image par jour» de Guggenheim s’est avéré efficace. En 1939, elle avait acquis 10 Picassos, 40 Ernsts, huit Mirós, quatre Magrittes, trois Man Rays, trois Dalís, un Klee et un Chagall, entre autres. Selon les normes actuelles, ces fonds constituent une collection pratiquement inestimable. Le goût de Guggenheim était cependant en avance sur son temps. Même le musée du Louvre, de renommée mondiale, à Paris, n'a pas reconnu sa valeur, refusant de l'abriter pendant l'invasion nazie et forçant Guggenheim à l'expédier aux États-Unis en tant qu '«articles ménagers».

Avec sa précieuse collection en sécurité à New York, Guggenheim a décidé d'ouvrir Art of This Century, un «avant-poste américain pour l'avant-garde européenne». À la fin de la guerre et d'un mariage de cinq ans avec l'artiste Max Ernst, Guggenheim est retourné en Europe, cette fois pour de bon.

Elle s'installe dans un palais inachevé du XVIIIe siècle à Venise.

Collection Peggy Guggenheim

La Collection Peggy Guggenheim, Palazzo Venier dei Leoni, Venise. © Collection Peggy Guggenheim, Venise. Photo Matteo De Fina

En 1947, Guggenheim s'installe à Venise. L’année suivante, elle expose sa collection à la célèbre biennale de la ville et, en 1949, elle achète la Palazzo Venier dei Leoni (le «Palais inachevé des Lions».)

L'histoire derrière le palais de Guggenheim est la suivante: en 1749, les Veniers – une noble famille vénitienne – ont chargé l'architecte Lorenzo Boschetti de concevoir un palais de cinq étages perché sur le Grand Canal. Malheureusement, des circonstances atténuantes ont entravé la construction du projet et le palazzo à un étage est resté inachevé. Le bâtiment a changé de mains plusieurs fois avant que Guggenheim n'en fasse son lieu de résidence permanent et, peu de temps après, un musée d'art.

Guggenheim a ouvert sa maison au public en 1951, invitant les visiteurs à parcourir sa collection – exposée à l'intérieur du palazzo et ses magnifiques jardins – gratuitement jusqu'à son décès en 1979.

Elle est enterrée à côté de ses 14 chiens.

Les chiens de Peggy Guggenheim

Peggy Guggenheim avec ses terriers Lhasa Apsos sur la terrasse du Grand Canal du Palazzo Venier dei Leoni, Venise, 1960. Photo Archivio Cameraphoto Epoche. Fondation Solomon R. Guggenheim, Venise, Don, Cassa di Risparmio di Venezia, 2005.

Après sa mort, les cendres de Guggenheim ont été cachées dans un coin de son jardin de sculptures. Aujourd'hui, en plus de visiter la tombe de la figure révolutionnaire, les visiteurs de la Collection Peggy Guggenheim peuvent également rendre hommage à d'autres Guggenheims importants: ses 14 défunts Lhasa Apsos. «Ici se trouvent mes bébés bien-aimés», indique une plaque au-dessus de la tombe de son chiot. Il répertorie ensuite chacun de ses chiens, de Cappucino (1949-1953) à Cellida (1964-1979).

Avec ses chiens, son art et le Grand Canal («Si quelque chose peut rivaliser avec Venise dans sa beauté», songea Guggenheim, «ce doit être son reflet au coucher du soleil sur le Grand Canal») à ses côtés, il est difficile d'imaginer un lieu de repos plus exceptionnel pour une personne aussi extraordinaire.

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