5 faits fascinants sur Margaret Wise Brown, l’auteur adoré de «Goodnight Moon»

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Margaret Wise Brown

Margaret Wise Brown par Consuelo Kanaga (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))
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Les histoires pour enfants sont de toutes formes et tailles. Certains racontent des histoires plus grandes que nature; d'autres proposent des histoires sobres et simples. Mélanger le meilleur des deux mondes, auteur américain Margaret Wise Brown des livres écrits qui permettent aux tout-petits de voir la situation dans son ensemble sans aucun bruit ni distraction. «Le silence est une partie essentielle de toute prise de conscience», a expliqué Brown. «Dans les périodes de calme et de sommeil, un enfant peut vivre dans ses pensées, dans ses propres chansons et histoires.»

Brown a pris cette approche rêveuse mais terre-à-terre vers de nouveaux sommets avec bonne nuit lune, une histoire sentimentale sur la routine nocturne d'un petit lapin. Lorsque ce petit livre a été publié il y a plus de 70 ans, il a mis le nom de Brown sur la carte et lui a valu une place parmi les figures les plus influentes de la littérature pour enfants.

Apprenez tout sur l’auteure de livres pour enfants bien-aimée, Margaret Wise Brown, avec ces cinq faits fascinants.

Elle a aidé à lancer et à populariser le style «ici et maintenant» des livres pour enfants.

Margaret Wise Brown Book

Extrait de «Big Red Barn», 1954 (illustré par Felicia Bond) (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

En 1910, Margaret Wise Brown est née à Brooklyn. Alors que ses études l'ont amenée dans un pensionnat en Suisse et dans un collège en Virginie, elle retournera finalement à New York en tant que jeune adulte, où elle semera les graines d'une carrière fructueuse avec un rôle d'enseignant à la Bank Street Experimental School.

C'est à la Bank Street Experimental School que Brown a découvert un nouveau style d'écriture: «ici et maintenant. " Lancé par la fondatrice de l'école, Lucy Sprague Mitchell, ce genre avant-gardiste était basé sur la conviction de Mitchell que les jeunes enfants ne désiraient pas des contes de fées ni des comptines idiotes; au lieu de cela, ils voulaient simplement explorer le monde merveilleux de «ici et maintenant». Brown avait une telle confiance dans cette approche qu’en 1938, elle rejoignit Mitchell William R. Scott, une maison d'édition, où elle a travaillé comme rédactrice.

Alors qu'elle travaillait chez William R. Scott, Brown — qui avait publié son premier livre pour enfants, Quand le vent a soufflé, en 1937 – exploita l'approche «ici et maintenant» et commença à écrire sérieusement. Même si elle a vu le succès avec des œuvres comme Le livre bruyant et Le livre d'oeufs d'or, c'était bonne nuit lune cela fait d'elle un nom familier.

bonne nuit lune a été interdit par la New York Public Library.

Bibliothèque publique de New York

Les statues de lion à la bibliothèque publique de New York, 1954 (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Situé dans une «grande salle verte» par une nuit étoilée, bonne nuit lune raconte une histoire simple: niché dans son lit, un petit lapin dit bonsoir à son entourage. Des images encadrées et des meubles à une «jeune souris» errant dans la pièce, tout dans le champ de vision du lapin reçoit un bon voeu. Attachant et relatable, bonne nuit lune a été bien accueilli par de nombreux lecteurs. Cependant, pendant de nombreuses années, vous ne le trouverez pas sur les étagères de l'une des plus grandes bibliothèques du monde.

En 1947, le livre a été interdit par la New York Public Library à la demande de Anne Carroll Moore, ancien chef des services à l'enfance de l'institution. Alors que Moore avait quitté la bibliothèque six ans auparavant, le personnel remplissait toujours ses étagères de livres ornés du cachet d'approbation de Moore – littéralement. Si Moore ne croyait pas qu'un certain titre avait sa place à la bibliothèque, elle le blasonnerait avec un message encré: «Non recommandé à l'achat par un expert». bonne nuit lune satisfait aux critères de Moore pour un non-aller; elle le considérait comme «trop sentimental» et persuada la bibliothèque de le rejeter.

Alors que la critique sévère de Moore a initialement eu un impact sur les ventes du livre, il a finalement trouvé sa place une décennie plus tard et, en 1972, il a finalement fait son chemin vers la bibliothèque publique de New York.

Sa collaboration avec Clement Hurd est l'une de ses nombreuses relations importantes.

Bonsoir lune et le lapin fugitif

(Photo: (gauche) Wikimedia Commons (domaine public); (droite) Wikimedia Commons (domaine public))

En plus des descriptions «ici et maintenant» de Brown, bonne nuit lune est aimé pour ses photos. Alternant entre des intérieurs saturés et lumineux et des croquis en niveaux de gris pittoresques, les pages de bonne nuit lune fonctionnalité Clement HurdLes illustrations les plus célèbres. En plus de son travail dans Bonne nuit lune, Hurd est également bien connu pour ses illustrations dans The Runaway Bunny, un autre projet réussi avec Brown.

La collaboration de Brown avec Hurd n'est pas sa seule relation notable. Elle avait également un partenariat professionnel avec la collectionneuse renommée Gertrude Stein et était amoureuse de Blanche Oelrichs, une femme, et de James Stillman Rockefeller Jr., le petit-neveu de J.D.Rockefeller

Elle a écrit en utilisant plusieurs noms de plume.

Portrait de Margaret Wise Brown

Margaret Wise Brown par Consuelo Kanaga (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Aujourd'hui, «Margaret Wise Brown» est pratiquement synonyme de Bonne nuit lune. Étonnamment, cependant, ce mot association n'existait presque pas. En 1983, Clement Hurd a révélé que lui et Brown voulaient publier le livre en utilisant des pseudonymes: Brown comme «Memory Ambrose» et Hurd comme «Hurricane Jones».

Ce ne serait ni la première ni la dernière fois que Brown choisirait d'utiliser un pseudonyme. Au fil des ans, elle a adopté divers alter ego, dont Juniper Sage, Timothy Hay et, le plus souvent, Golden McDonald.

Plus de 70 manuscrits inédits ont été retrouvés cachés dans un grenier à foin des décennies après sa mort.

Margaret Wise Brown photo

Margaret Wise Brown par Consuelo Kanaga (Photo: Wikimedia Commons (domaine public))

Brown a continué à fabriquer des livres pour enfants jusqu'en 1952, date à laquelle elle est décédée des complications de la chirurgie. Au moment de sa mort, elle avait écrit plus de 100 livres, avec, à la surprise générale, de nombreux autres à suivre.

En 1990, chercheur Amy Gary trouvé une malle remplie de plus de 70 manuscrits inédits dans une grange appartenant à la sœur de Brown, Roberta. Composé de 500 pages, ce trésor a depuis été catalogué et édité par Gary, qui a aidé à publier les histoires et a même écrit une biographie sur Brown. Ensemble, ces efforts mettent en lumière un héritage déjà lumineux et, en fin de compte, illustrent l'une des affirmations les plus célèbres de Brown: "Tout ce que quiconque chercherait est généralement là où il le trouve."

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