5 faits éclairants sur Dale Chihuly, un maître de l'art du verre contemporain

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Depuis près de 50 ans, Dale Chihuly a pratiqué l'art scintillant de la verrerie. Avec ses sculptures transcendantes aux tons de bijoux installées dans les meilleurs sites du monde, l'artiste américain a contribué à transformer l'artisanat séculaire en une forme d'art internationale.

Bien que vous ayez peut-être regardé l'une des sculptures scintillantes de Chihuly, vous ne connaissez peut-être pas l'homme derrière le verre soufflé. En savoir plus sur le maître contemporain avec ces faits éclairants sur Dale Chihuly.

Voici 5 faits éclairants sur l'emblématique artiste verrier Dale Chihuly.

Sa passion pour le verre a commencé avec un projet de tissage.

En 1941, Dale Chihuly est né à Washington. Alors que le natif de Tacoma décrit son enfance comme «parfaitement normale», la tragédie a rendu son adolescence particulièrement tumultueuse. En 1956, il a perdu son frère dans un accident d'aviation et, en 1958, son père est décédé d'une crise cardiaque. Chihuly a fait face à une telle perte en brisant la vitre d'une voiture de police et en se retirant de l'éducation formelle.

À 20 ans, cependant, il était de retour à l'école. Il a étudié le design d'intérieur – d'abord au College of Puget Sound, puis à l'Université de Washington, où il a suivi une cours de tissage. Étonnamment, c'est ce cours qui a mené à une carrière dans le verre; après avoir inventivement incorporé le médium dans ses projets textiles, il est passé de la décoration intérieure à la verrerie.

Les vitraux européens l’ont inspiré à commencer «accidentellement» le soufflage du verre.

Alors que Chihuly serait finalement connu pour ses sculptures chatoyantes, ce sont les fenêtres qui ont initialement attiré son attention. Au cours d'une voyage en Europe en 1962, Chihuly s'est retrouvé fasciné par les vitraux ornant les églises, cathédrales et autres lieux de culte du continent. Cependant, son intérêt pour les vitraux n'était pas lié par leurs rôles religieux; en fait, il était surtout fasciné par le côté séculier de la tradition.

«Cela n'a pas échappé à Chihuly que ces projets d'art religieux à grande échelle, de la cathédrale de Chartres du XIIe siècle à la chapelle du chapelet de Matisse en 1951 à Vence, ont été visités par des millions de touristes qui vénéraient ces verreries, non pour leur contenu théologique. , mais comme des œuvres d'art intemporelles », Timothy Anglin Burgard notes dans L'art de Dale Chihuly.

En fait, ce sont ces fenêtres qui l'ont inspiré pour inclure le verre dans ses textiles tissés – une entreprise qui l'a «accidentellement» initié au soufflage du verre, une technique dans laquelle le verre fondu est façonné à l'aide d'un chalumeau. "Je ne sais pas pourquoi je l'ai fait", a-t-il expliqué. «Je ne l'avais jamais vu faire auparavant. Je ne connaissais personne qui savait souffler du verre. "

Il a perdu la vue à cause d'éclats de verre, mais l'accident n'a rien à voir avec son art.

En 1965, Chihuly s'était engagé à souffler le verre. Afin de perfectionner la pratique, il a associé l'éducation formelle à la recherche sur le terrain. Au cours de la décennie suivante, par exemple, les études de Chihuly ont abouti à une maîtrise en sciences de la sculpture de l'Université du Wisconsin-Madison, une maîtrise en beaux-arts en sculpture de la Rhode Island School of Design et une bourse Fulbright. Pendant ce temps, il a également passé beaucoup de temps à l'étranger, passer du temps en Italie, en Allemagne, en Tchécoslovaquie et au Royaume-Uni, où il a subi un accident qui a changé sa vie.

En 1976, l'artiste de 35 ans a été impliqué dans un grave accident de voiture en Angleterre. Lors de la collision frontale, il a été lancé à travers le pare-brise. En plus de graves coupures sur son visage, des éclats de verre l'ont laissé aveugle dans l'œil gauche. C'est pourquoi, à ce jour, il porte un cache-œil – et pourquoi il ne fait plus artisanalement ses propres œuvres.

Il s'appuie sur une équipe pour donner vie à ses visions.

Après l'accident, Chihuly s'est rendu compte que travailler avec du verre fondu tout en étant aveugle d'un œil ne serait pas facile. En 1979, cette inquiétude s'est renforcée lorsque Chihuly s'est blessé à l'épaule dans un accident de bodysurf. Associée à ses difficultés de vision, cette blessure rendrait la fabrication du verre presque impossible. Plutôt que d'abandonner son métier tous ensemble, Chihuly a toutefois décidé d'adapter sa pratique et de s'appuyer sur une équipe pour donner vie à ses visions.

«À bien des égards, ce fut une période de transformation pour moi.» Explique Chihuly. «Il m'a fallu des mois pour récupérer et m'a donné beaucoup de temps pour réfléchir à mon travail et à ma direction en tant qu'artiste. Après l'accident, en raison de la perte de ma vue et de ma perception de la profondeur, je suis devenu directeur de mon équipe. Travailler à ce titre m'a permis de travailler à une échelle beaucoup plus grande et j'ai vraiment commencé à pousser davantage le matériau. »

Il a reçu 12 doctorats et a remporté de nombreux prix.

Aujourd'hui, les sculptures en verre éthéré de Chihuly continuent de captiver par leurs jeux de couleurs vives, leur translucidité éthérée et leurs échelles plus grandes que nature. Avec un portfolio aussi impressionnant, il n’est pas surprenant que Chihuly soit l’une des figures exceptionnellement décorées de l’art contemporain. En plus d'une douzaine de doctorats honorifiques, ses distinctions comprennent un prix Seattle Weavers Guild (reçu en 1964), une subvention de la Fondation Louis Comfort Tiffany, deux bourses nationales de dotation pour les arts, une médaille d'or de l'American Craft Council, et bien d'autres.

Pour Chihuly, cependant, sa pratique de la verrerie est bien plus que ses succès passés; il s'agit de favoriser un avenir pour son passion. «Je ne pense pas beaucoup au passé», dit-il. «Je pense plus à l'avenir. Je préfère penser à ce que je veux faire demain. »

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