5 faits «curieux et curieux» sur l'écrivain fantaisiste Lewis Carroll

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Portrait de Lewis Carroll

Reginald Southey, «Lewis Carroll (Charles Lutwidge Dodgson)», 1857 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)
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Peu d'écrivains ont capturé des imaginations comme Lewis Carroll. Pionnier du genre «non-sens littéraire», l'auteur anglais avait une manière fantaisiste avec les mots et un flair pour la narration. Une paire parfaite, ces talents ont cédé la place à l'un des contes les plus précieux de l'histoire moderne: Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles.

Écrit au milieu du 19e siècle, cette histoire fantaisiste du voyage d'une jeune fille dans un terrier de lapin est maintenant un incontournable de la culture pop. Bien que vous connaissiez sa distribution de personnages originaux et que vous puissiez probablement réciter quelques-unes de ses citations «curieux et curieux», vous ne savez peut-être pas grand-chose sur l'écrivain derrière pays des merveilles. Ici, nous regardons de plus près la vie de Carroll, de ses premiers jours excentriques à son héritage durable.

Prêt à flâner dans le terrier du lapin? Apprenez tout sur l'écrivain «non-sens littéraire» Lewis Carroll avec ces cinq faits fantaisistes.

C'était un mathématicien.

Les aventures d'Alice au pays des merveilles

John Tenniel, «La pluie de cartes» (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Selon l'un des Les aventures d'Alice au Pays des MerveillesS les personnages les plus royaux, il faut «commencer par le début» quand on raconte une histoire.

En 1832, Charles Lutwidge Dodgson– mieux connu sous son pseudonyme, Lewis Carroll – est né à Daresbury, Cheshire, Angleterre, dans une famille anglicane. Avec un père comme père, Carroll a été élevé dans un presbytère, où il était scolarisé à la maison avant de s'inscrire dans un pensionnat. Dans les deux milieux éducatifs, Carroll a réussi ses études. En plus d'écrire de la poésie et des nouvelles dès son jeune âge, il excellait en mathématiques. Ce talent pour les chiffres a culminé dans un diplôme avec spécialisation et un cours subséquent de l'Université d'Oxford, où il enseignera pendant 26 ans.

Les mathématiques ont joué un rôle important non seulement dans le travail académique de Carroll, mais aussi dans son écriture. Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles et, sa suite, À travers le miroir et ce qu'Alice y a trouvé, présentent une approche ludique de l'arithmétique, se matérialisant comme tout, des cartes à jouer anthropomorphes aux mathématiques mentales absurdes. "‘ Quatre fois cinq font douze, quatre fois six font treize et quatre fois sept font… oh mon Dieu! '', Dit Alice, sa protagoniste. "" Je n'aurai jamais vingt ans à ce rythme! ""

Il a aidé à ouvrir la voie du genre «non-sens littéraire» Les aventures d'Alice sous terre, un livre connu plus tard sous le nom de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles.

Manuscrit original de

Lewis Carroll, manuscrit original de «Les aventures d'Alice sous terre», 1862-1864 (Photo: domaine public de la British Library)

Carroll terminé Les aventures d'Alice sous terre en 1864. Le livre a été adapté d'une histoire qu'il avait racontée aux trois jeunes filles (Lorina, Edith et Alice) du vice-chancelier d'Oxford, Henry Liddell, alors qu'il conduisait dans une barque le 4 juillet 1862. Le trio de filles, dont l'âge variait de 8 à 13 ans, aimait tellement Carroll que, à la demande d'Alice, il le tourna dans un manuscrit.

En 1864, il a donné son livre manuscrit à Alice et, un an plus tard, il a fait publier l'histoire. En plus d'une longueur accrue et d'illustrations du célèbre dessinateur Sir John Tenniel, le roman s'éloigne du manuscrit original avec l'ajout de personnages comme le Chapelier fou et le Lièvre de mars. Ces ajustements ont été couronnés de succès, et l'histoire a aidé à mettre "un non-sens littéraire«—Un genre de fiction qui déforme la réalité et joue avec le langage — sur la carte.

«Je ne sais pas», écrivait Carol en 1889, «si Alice au pays des merveilles était une histoire originale – je n'étais, au moins, pas un imitateur conscient en écrivant i – mais je sais que, depuis sa sortie, quelque chose comme une douzaine de livres d'histoires sont apparus, sur le même modèle. »

Les personnages «curieux et curieux» du roman ont été inspirés par des personnes réelles et par le fromage.

Illustration du chat du Cheshire

John Tenniel, illustration de la pépinière «Alice», contenant vingt agrandissements colorés des illustrations de Tenniel à «Alice’s Adventures in Wonderland», 1890 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Ce qui a fait Les aventures d'Alice sous terre un tel succès? En plus des talents de langage et de narration séduisants de Carroll, le public, jeune et vieux, s'est délecté de l'excentricité de ses personnages. Bien que l'histoire suive ces personnages alors qu'ils explorent un monde de fantaisie, beaucoup d'entre eux ont en fait été inspirés par vrai vie.

La toujours curieuse Alice était basée sur Alice Liddell; l'oiseau Dodo, selon la légende, a été inspiré par Carroll lui-même, qui, en raison d'un bégaiement, a prononcé son nom de famille "Do-do-dodgson"; et, le plus particulier de tous, l'idée derrière le chat du Cheshire souriant a probablement été déclenchée par le fromage.

"Dans Alice, le chat du Cheshire était assis en souriant sur la branche d'un arbre jusqu'à ce qu'il disparaisse progressivement, le sourire étant la dernière partie à disparaître », explique Robert Allen Palmatier dans Nourriture: un dictionnaire des termes littéraux et non littéraux. «Le chat et son sourire proviendraient du comté de Cheshire, en Angleterre, où se trouve le célèbre fromage de Cheshire, où un fromage était autrefois moulé dans la face ronde d'un chat souriant. Lorsque le fromage a été mangé, de l'extérieur vers l'intérieur, le sourire a été la dernière partie à disparaître. »

Il était passionné de photographie.

Portrait d'Alice Liddell

Lewis Carroll, «Alice Liddell and Ferns», 1860 (Photo: domaine public Wikimedia Commons)

Les mathématiques et les «bêtises littéraires» n'étaient pas les seuls talents de Carroll. Il était également un photographe qualifié, quoique amateur, dont les images mettaient principalement en vedette ses amis, sa famille et sa petite muse préférée: Alice Liddell.

Carroll a utilisé le complexe méthode du collodion humide pour produire ses photographies. Ce processus minutieux a nécessité le revêtement d'une plaque de verre avec un mélange d'un iodure soluble et d'une solution à base de collodion. C’est la nature fastidieuse de cette méthode qui a à la fois frustré et séduit Carroll, qui a détaillé ses difficultés dans son poème «La photographie de Hiawatha».

"Mystique, horrible était le processus", conclut sa deuxième strophe.

Les hommages posthumes comprennent des vitraux, un astéroïde et même un syndrome neurologique.

Verre Lewis Carroll, Daresbury

Suite au succès de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles, Carroll a continué à écrire. En 1871, il achève À travers le miroir et ce qu'Alice y a trouvé, et, en 1876, il a écrit La chasse au Snark, son poème «non-sens» le plus célèbre. À la suite de ces travaux, cependant, il a pris une pause de plusieurs décennies, ne revenant au métier qu'en 1895, trois ans seulement avant sa mort.

Au cours des 125 années qui ont suivi sa mort, l'héritage de Carroll a perduré. Ses nombreux hommages sont à juste titre éclectiques; ils comprennent tout, depuis une bibliothèque pour enfants à Londres et une statue à Central Park, jusqu'à un syndrome neurologique (le syndrome de Todd, qui a affligé Carroll, est communément appelé «syndrome d'Alice au pays des merveilles») et même un astéroïde, que la NASA a nommé d'après Carroll en 1994.

Cependant, l'une de ses dédicaces les plus colorées est la fenêtre commémorative Lewis Carroll de l'église All Saints, où Carroll est né et baptisé. Cette collection de vitraux a été conçue par Geoffrey Webb et comprend plusieurs personnages de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles, ainsi que des vers du poème de Carroll «Salutations de Noël (d'une fée à un enfant)».

Comme une grande partie du travail de Carroll, y compris, bien sûr, Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles, ce poème illustre le talent de Carroll pour l'écriture à propos les enfants pour les enfants – une compétence dont il était très fier. "Aucun de nos actes, je suppose, de ce côté-ci de la tombe, n'est vraiment désintéressé", a-t-il dit, "mais si l'on peut exercer tous ses pouvoirs dans une tâche où rien de la récompense est espérée, mais les remerciements chuchotés d'un petit enfant, et le contact aérien des lèvres pures d'un petit enfant, on semble s'approcher de cela. »

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